bizon 1Beeld: Wade Lehmann



Op 9 mei ondertekende president Obama de National Bison Legacy Act, die de Amerikaanse bizon noemt als het nationale zoogdier van de Verenigde Staten.



Amerikaanse bizons werden in de 19e eeuw door jagers bijna van de aardbodem geveegd. Gelukkig voor deze soort verzamelde een kleine groep veeboeren individuen uit de verdwijnende kuddes; Als ze er niet waren, zouden de bizons vandaag uitgestorven zijn.

bizon 2Beeld: Maarschalk Hedin



Bison, ook wel buffel genoemd, is het grootste landzoogdier in Noord-Amerika. Mannetjes wegen tot 2000 pond en kunnen 6 voet hoog worden.

Ondanks dat ze zo groot zijn, kunnen deze unieke dieren wel 35 mijl per uur rennen, zwemmen en zelfs over hekken springen.

Momenteel , zijn er ongeveer 500.000 bizons op privéterreinen en ongeveer 30.000 op openbare gronden, inclusief milieu- en overheidsreservaten.



bizon 3
Hun bevolking blijft echter gefragmenteerd. De grootste populatie gedijt in Yellowstone.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken meldt: 'Yellowstone National Park is de enige plek in de VS waar bizons sinds de prehistorie onafgebroken hebben geleefd.Wat de bizons van Yellowstone zo speciaal maakt, is dat ze de zuivere nakomelingen (vrij van rundergenen) van vroege bizons die door de graslanden van ons land zwierven. In juli 2015 werd de bizonpopulatie van Yellowstone geschat op 4.900, waarmee het de grootste populatie bizons op openbare gronden is. '

Bizons stuiteren zeker terug, maar worden nog steeds vermeld als 'Bijna bedreigd' door IUCN en hebben nog een lange weg te gaan.

bizon 4Beeld: Reis door Manitoba

'Hoewel er in de 20e eeuw aanzienlijke vooruitgang is geboekt bij het redden van bizons tegen uitsterven, moet er nog veel worden gedaan om de beschermde kuddes in hun uitgestrekte geografische verspreidingsgebied te herstellen ...' -Dr. Cormack Gates, covoorzitter van de IUCN Bison Specialist Group.

Deze nieuwe aanbieding is een stap in de goede richting!