Mariel Carr / Wikimedia Commons

Wetenschappers in Australië hebben misschien een geheim wapen ontdekt in de strijd tegen antibiotica-resistente superbacteriën, en het komt van een vrij onwaarschijnlijke plek.



Maar nogmaals, alles aan het vogelbekdier is onwaarschijnlijk: het heeft een eendenbek en een beverstaart. Het is giftig, het legt eieren en het produceert melk om zijn jongen te voeden. Het vogelbekdier is een monotreme - een kleine groep zoogdieren die, ondanks dat ze eieren leggen, toch lacteren.



Nog ongebruikelijker is de manier waarop ze melk produceren. In plaats van dat baby's zich aan de tepels vastklampen, scheidt de moeder de melk via haar huid af. Onderzoekers ontdekten in 2010 dat de melk antibacteriële eigenschappen had, en nu heeft een team van CSIRO en Deakin University misschien ontdekt waarom.

Gemeenteraad van Brisbane / Wikimedia Commons

In een onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Structural Biology Communications reproduceerde het team een ​​eiwit dat alleen in de melk van monotremes - inclusief het vogelbekdier - wordt aangetroffen in een laboratoriumomgeving, zodat ze het beter konden onderzoeken. Ze vonden een unieke moleculaire structuur, een ringvormige vouw die ze de 'Shirley-tempel' noemden.

De wetenschappers veronderstellen dat het krachtig antibacteriële eiwit aanwezig is in de melk van monotremes vanwege het systeem van melkafgifte. Omdat het wordt uitgescheiden via het huidoppervlak, wordt de melk blootgesteld aan de omgeving. Wanneer de baby's op hun beurt de melk van de huid van hun moeder likken, worden ze blootgesteld aan bacteriële bedreigingen en biedt het eiwit hen een zekere mate van bescherming.



Afbeelding: Matt Chan via Flickr

En vanwege zijn unieke structuur hopen de onderzoekers dat het eiwit kan helpen bij de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen die 'superbacteriën' kunnen bestrijden - hardnekkige infecties veroorzaakt door bacteriën die resistentie hebben ontwikkeld tegen antimicrobiële behandelingen en vervolgens de resistentie hebben doorgegeven aan volgende generaties.

Dit soort infecties neemt de afgelopen decennia toe, wat de Wereldgezondheidsorganisatie ertoe aanzette om in 2014 een rapport te publiceren waarin de ernst van deze dreiging duidelijk wordt en voorspeld dat we op weg zijn naar een 'post-antibioticum-tijdperk', waarin de behandelingen waarvan we afhankelijk zijn om te voorkomen dat kleine verwondingen en ziekten fataal worden, zullen in wezen ineffectief zijn.

Hoe de recente ontdekking de ontwikkeling van antimicrobiële stoffen in de toekomst zal beïnvloeden, valt nog te bezien, maar als we een toekomst vol ongebreidelde superbacteriën kunnen vermijden, hebben we misschien het vogelbekdier te danken.



BEKIJK DE VOLGENDE: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back