Afbeelding: Flickr / Ed Dunens

Slechtvalken zijn supersterren van luchtprecisie, die met tot wel 200 mijl per uur naar de aarde storten om kleine vogels tijdens de vlucht te vangen.



Maar wetenschappers hebben zich lang afgevraagd hoe de vogels er precies in slagen om consequent hun doel te raken terwijl ze met zulke halsbrekende snelheden naar hun prooi storten. Recent onderzoek werpt nieuw licht op hun verbazingwekkende luchtaanvallen en onthult dat slechtvalken veel gemeen hebben met militaire raketten.



Nagaan, onderzoekers van Oxford University verzamelden gegevens door kleine rugzakachtige harnassen met camera's en GPS-apparaten aan individuele vogels te bevestigen en aan het werk te zetten. Acht valken voltooiden in totaal 61 vluchten, waarin ze lokvogels achtervolgden die aan kunstaas waren vastgemaakt.

Voorbeeld aan boord van een video van een in gevangenschap levende slechtvalk die een voedselaas aanvalt dat een korte afstand door de valkenier omhoog wordt gegooid. Video aangeleverd door auteurs van het onderzoek

Na het bekijken van de beelden, stelden de onderzoekers vast dat de valken exact dezelfde wet gebruikten die ingenieurs gebruikten om raketten voor bewegende doelen te ontwikkelen. Bekend als proportionele navigatie is het principe in wezen een methode om kleine veranderingen in de zichtlijn tussen de achtervolger en het doelwit te volgen. Deze strategie is veel effectiever dan te proberen constant de snelheid en richting van het doelwit te interpreteren.



'Valken doen geen ingewikkelde berekeningen om erachter te komen waar het doelwit zal zijn, maar het gedrag dat je ziet, lijkt bijna alsof ze dat wel doen', zegt Graham Taylor, auteur van de studie en hoogleraar wiskundige biologie aan de universiteit van Oxford, vertelde NPR . 'Er is een elegantie aan het feit dat het hetzelfde is waar de raket-ingenieurs bij zijn terechtgekomen.'

Afbeelding: Mike Bair / Flickr

Met behulp van deze wet kunnen tijdens de vlucht kleine aanpassingen worden gemaakt, wat een precieze aanval garandeert. Verrassend genoeg resulteren hoge snelheden juist in een betere manoeuvreerbaarheid; maar de valk moet hypergefocust blijven om zijn baan te behouden.

Bekijk hieronder de slechtvalken in actie:




Hier is een video van een slechtvalk die een wilde eend uitschakelt:

BEKIJK DE VOLGENDE: Adelaar valt wilde kat aan