Eurasian_Eagle_Owl_RWD_at_CRC - Foto door DickDaniels

Euraziatische oehoe. Foto door DickDaniels.

Uilen zijn angstaanjagend bekwaam in de kunst van stille moord, stiekem naar binnen duiken en hun slachtoffers in een oogwenk oppakken. Met een reeks nuttige jachtaanpassingen en een vraatzuchtige eetlust, nemen deze sluwe nachtelijke roofdieren soms verrassend grote vijanden op - en zelfs andere grote vogels zoals adelaars zijn niet buiten het bereik.



In mythologie en folklore worden uilen beschouwd als symbolen van wijsheid en intelligentie. Helaas is dit populaire begrip misplaatst. Ze vallen ergens aan de onderkant van de vogelintelligentie en zijn dat ook lang niet zo slim als kraaien of papegaaien, bijvoorbeeld. Maar wat uilen missen in ‘hersens’, maken ze goed met spierkracht en een ietwat intimiderende houding.



In tegenstelling tot andere kleinere vogels, die ogen aan de zijkanten van hun hoofd hebben, zijn de ogen van een uil enorm en naar voren gericht. Hierdoor kan de uil zich gemakkelijk op prooien richten. Het maakt ze ook erg griezelig, vooral als die ogen glinsteren in het licht van een infraroodcamera.

Uilenjacht 's nachts is een nachtmerrie van r / natuurmetaal



In Israël grist deze oehoe een slapende havik (ja, een havik) uit een nest. Je kunt de onheilspellende, spookachtige ogen snel vanuit de duisternis zien naderen.

Over roofvogels gesproken, het lijkt erop dat er niet veel is waar uilen bang voor zijn. Hoewel het dieet van de meeste soorten voornamelijk bestaat uit kleine dieren zoals muizen of haas, eten ze vrijwel alles, inclusief andere roofvogels, reptielen en zelfs stinkdieren.

Grote gehoornde uilen wegen bijvoorbeeld gemiddeld 3-4 pond, maar ze kunnen blijkbaar een prooi veel zwaarder optillen dan zijzelf. Af en toe nemen ze zelfs Amerikaanse zeearenden aan, die ongeveer 10 pond wegen, hoewel ze meestal jonge zeearenden uit hun nesten plukken. Dat is wanneer ze hun ouders niet pesten en hun nest volledig overnemen.



Dankzij extreem grote en krachtige klauwen kunnen ze ook een dodelijke greep geven die de stekels van hun slachtoffers onmiddellijk verplettert. Yikes!

Bovendien hebben uilen het voordeel dat ze griezelig stil zijn. Als ze met hun vleugels klapperen, maken ze nauwelijks geluid, dus je zult er nooit een horen als hij boven je hoofd vloog of achter je zat.

Bekijk (en luister naar) de verschillen tussen de vlucht- en geluidspatronen van een duif, een havik en een uil in de onderstaande video. De uil lijkt bijna fantastisch.

Maar hoewel uilen stille vliegers kunnen zijn, zijn ze net zo luid als elke andere vogel als ze aandacht willen krijgen. In feite gaan ze nog een stap verder en hebben ze ervoor gezorgd dat hun roep een van de meest beklijvende en gruwelijke kreten in het dierenrijk is. Geloof je ons niet? Luister naar deze krijsende kerkuil.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves