pinguïn overstekenBeeld: Wikipedia Commons



Tot voor kort had de stad Oamaru, in Nieuw-Zeeland, een groot verkeersprobleem: pinguïns.



Kleine blauwe pinguïns hadden een oversteekplaats meegenomen in hun dagelijkse woon-werkverkeer, en het bleek gevaarlijk te zijn voor zowel de kleine pinguïns als de chauffeurs. De pinguïns zouden een verkeersopstopping veroorzaken, tussen mensen die op reis waren om de pinguïns te zien, en mensen die gewoon door het gebied wilden rijden. De auto's vormden een gevaar voor de kleine pinguïns, omdat ze gemakkelijk verblind konden worden door het licht van de koplampen, of erger.

pinguïns-2



Om dit te verhelpen, vond de stad Oamaru een veiliger alternatief: een tunnel die de eerste onderdoorgang van Nieuw-Zeeland is geworden. Onder- en viaducten voor wilde dieren zijn gebruikt door een handvol verschillende landen, zoals die in Banff National Park, in Canada.

De nieuwe pinguïntunnel in Oamaru is 25 meter lang en de bouw is in september voltooid. Kabels voor stroom en water moesten worden verplaatst om plaats te maken voor de tunnel. Veel gulle lokale bedrijven hebben geholpen om te helpen met de bouw.

little_blue_penguin_eudyptula_minor_heading_for_the_seaBeeld: Wikipedia Commons



Het beste gedeelte? De pinguïns hebben het echt gebruikt! Elke ochtend voordat de zon opkomt, trekken de kleine pinguïns naar de oceaan om te vissen. Elke nacht waggelen ze terug naar hun broedgebied. Nu ze de tunnel hebben ontdekt als een veilige route om te reizen, kunnen er elke nacht wel 20 pinguïns doorheen gaan.

Hoewel de mars door de 25 meter lange tunnel een behoorlijke tocht is voor deze 25 centimeter hoge vogels, zorgt het voor de veiligheid van deze kolonie van een zeldzame en kostbare pinguïnsoort.