Beeld: John P. Dumbacher, Wikimedia Commons

De kleine Etendeka-sengi met ronde oren is onlangs ontdekt in Namibië- wat zorgt voor de meest schattige toevoeging aan de bestelling Afrotheria.



De kleinste soort in de familie van olifantenspitsmuizen, de Etendeka-sengi met ronde oren, is ongeveer zeven centimeter lang en weegt minder dan een ons. De Afrotheria-orde is een uiterst diverse groep dieren, waaronder olifanten, kleine zoogdieren die op knaagdieren lijken, aardvarkens en zeekoeien. Ondanks het uiterlijk is deze nieuwe soort nauwer verwant aan olifanten dan aan muizen.



De Etendeka ronde oren sengi (Macroscelides micus)werd beschreven in de Journal of Mammology, endemisch in de grindvlaktes van de noordwestelijke regio van Namibië. Olifantenspitsmuizen worden opgemerkt vanwege hun kleine slurfachtige neuzen.

Deze specifieke soort onderscheidt zich door zijn roestkleurige vacht, die wordt gebruikt om op te gaan in het rood getinte landschap van het Etendeka-plateau. Zijn extreem kleine bereik wordt toegeschreven aan zijn late ontdekking.



Er zijn momenteel negentien soorten sengi bekend, waarvan er drie met uitsterven worden bedreigd. Het is onduidelijk of de Etendeka sengi onder dezelfde classificatie valt.

Beeld: Galen B. Rathbun, Wikimedia Commons

'Vanwege de lage dichtheid en het beperkte verspreidingsgebied van de soort, kan er enige bezorgdheid zijn over de instandhouding. Directe menselijke invloeden zijn relatief zeldzaam binnen het bereik en zijn beperkt tot jacht op wild met weinig impact en het bekijken door toeristen ”, schreven de auteurs van het onderzoek, zoals gerapporteerd door Mongabay .

Een van de meest unieke kenmerken van de sengi is hun neiging om zich in struiken te verstoppen in plaats van te graven. Zijn slurfachtige neus wordt gebruikt om op insecten te jagen, die het grootste deel van hun dieet uitmaken.



'Genetisch,Macroscelides micusis heel anders dan andere leden van het geslacht en het is opwindend om te bedenken dat er nog steeds delen van de wereld zijn waar zelfs de zoogdierfauna onbekend is en wacht om ontdekt te worden, ' verklaarde co-auteur John Dumbacher.

Een ding is zeker-deze sengi is het schattigste lid van deAfrotheriabestellen.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves