Een gigantisch wormachtig zeedier ter grootte van een honkbalknuppel werd onlangs voor het eerst opgemerkt door wetenschappers, en je zou willen dat je het nooit had gezien.



Hoewel hun lange, slagtandachtige schelpen meer dan twee eeuwen geleden voor het eerst waren gezien, wisten wetenschappers niet wat er in hen leefde - tot nu toe. Het blijkt dat de ongrijpbare wezens gigantische scheepswormen zijn, een soort weekdier dat zich voedt met rottend hout en evolueerde om eruit te zien als een worm, volgens een recent gepubliceerde studie in PNAS .

Het lange, blauwzwarte dier kan tot 3-5 voet lang worden en leeft in een buis gemaakt van calciumcarbonaatafscheidingen. Aan het onderste uiteinde van de buis bevindt zich een mond, die de scheepsworm opnieuw moet opnemen om te groeien, en aan het bovenste uiteinde bevindt zich een Y-vormig aanhangsel dat water naar binnen en naar buiten afzuigt.



& # x1f4f7 ;: Marvin Altamia

Een team van biologen verzamelde na bezichtiging exemplaren uit een lagune in de Filippijnen een YouTube-video van mensen die de dieren eten .

Shipworms zijn eigenlijk mosselen die hun naam ontlenen aan hun gewoonte om schepen en andere houten constructies onder water te besmetten. Ze graven gaten als termieten diep in het hout.

Maar in tegenstelling tot hun kleinere familieleden brengen gigantische scheepswormen hun leven bijna volledig ondergedompeld in modder door en filteren ze houtdeeltjes die in het water drijven. In plaats van echt te eten, breken bacteriën in hun kieuwen waterstofsulfide af uit het rottende hout om energie te produceren. Vervolgens zet die energie kooldioxide uit het zeewater om in voedingsstoffen voor de scheepsworm, in een proces dat vergelijkbaar is met fotosynthese.

De symbiotische relatie tussen de scheepsworm en de bacterie zou wetenschappers meer inzicht kunnen geven in de manier waarop infecties in het menselijk lichaam werken.



Video:

BEKIJK DE VOLGENDE: Wildvuur verandert in ‘Firenado’ en vervolgens in wateruitloop