Een nieuwe soort titanosauriër is onthuld in het zuidwesten van Tanzania.

De titanosaurus, genaamdShingopana songwensis,bestond in de Krijtachtige Periode - zo'n 70 tot 100 miljoen jaar geleden.



Dit eerste deel van het skelet werd in 2002 opgegraven door het Rukwa Rift Basin Project; Het duurde nog een aantal jaren om nekwervels, ribben, een opperarmbeen en een deel van de kaak zorgvuldig bloot te leggen.

Hoewel fossielen van titanosauriërs over de hele wereld worden gevonden, is het relatief zeldzaam om ze in Afrika te vinden; Die in Zuid-Amerika zijn de meest bekende. Verrassend genoeg was deze specifieke soort nauwer verwant aan titanosauriërs in Zuid-Amerika dan die in Afrika.

Hoofdauteur van de paper en paleontoloog Eric Gorscak legde uit: “Er zijn alleen anatomische kenmerken aanwezig inShingopanaen in verschillende Zuid-Amerikaanse titanosauriërs, maar niet in andere Afrikaanse titanosauriërs.Shingopanahad broers en zussen in Zuid-Amerika, terwijl andere Afrikaanse titanosauriërs slechts verre neven waren. '

Judy Skog, programmadirecteur van NSF's Afdeling Aardwetenschappen voegde eraan toe: “Deze ontdekking suggereert dat de fauna van noordelijk en zuidelijk Afrika heel verschillend was in het Krijt. In die tijd waren dinosauriërs in zuidelijk Afrika nauwer verwant aan die in Zuid-Amerika, en waren ze meer verspreid dan we wisten. '

Beeld: Wikimedia Commons

Uitgelichte afbeelding: Facebook