Afbeelding: Wikimedia

Afbeelding: Wikimedia

Enorme onweersbuien boven de Catatumbo Delta omvatten elke nacht tien uur lang de lucht op dezelfde plaatsvoor bijna driekwart van het jaar.



Het fenomeen wordt beschouwd als een van de grote natuurlijke wonderen van de wereld en wordt vaak de meest perfecte storm ter wereld genoemd. De bliksem komt alleen voor in de lucht daarboven waar de Catatumbo-rivier uitmondt in het Maracaibo-meer in de staat Zulia, Venezuela. De bliksem kan tien uur per keer duren en produceert gemiddeld 28 slagen per minuut tot 3.600 bouten per uur - tot 300 dagen per jaar!



giphy-47

De oorzaak van deze levendige, krachtige bliksem is een resultaat van warme luchtmassa's die vanuit het Caribisch gebied over het Maracaibo-bekken stromen en botsen met de koude wind die uit het omhullende Andesgebergte naar beneden waait..



De omzetting van deze jetstreams wordt gecombineerd met verdampt vocht van het meer, wat resulteert in de ultieme onweersomstandigheden. Methaanconcentraties in de natuur die uit de grond in de lucht sijpelen, verhogen de geleidbaarheid, waardoor de intensiteit van de verschijnselen toeneemt.

Afbeelding: Wikimedia

Afbeelding: Wikimedia

Deze unieke onweer is niet alleen mooi, maar produceert ook meer atmosferische ozon dan welke andere bron dan ook. De gunstige effecten op het ecosysteem zijn kenmerkend voor de campagne om de storm het eerste ‘Weerfenomeen op de werelderfgoedlijst van UNESCO’ te noemen.



Deze nooit eindigende bliksemstorm heeft de Venezolaanse lucht geteisterd zolang iemand zich kan herinneren. Zijn historische bijdrage wordt duidelijk geschetst door zijn opname in de vlag en het wapen van de staat Zulia. Dit buitengewone wonder is met nergens anders op aarde te vergelijken en blijft een van de meest geliefde mysteries van de natuur.

Video: