Cyrtodactylus sp. Krediet: Dr. L. Lee Grismer

Een zeer kleine regio van Myanmar onthult een groot aantal nieuwe gekko-soorten- voornamelijk gevonden in karstkalksteen.



Veel van de ontdekte soorten hebben opvallend gestreepte patronen en hun nabijheid benadrukt de verbazingwekkende biodiversiteit van deze kalksteenecosystemen. De gekko-soort werd in de loop van slechts twee weken gevonden in een gebied van 56 mijl bij 50 mijl.



Wetenschappers hebben 12 nieuwe soorten gekko's uit het geslacht Cyrtodactylus en drie dwerggekko's uit het geslacht Hemiphyllodactylus belicht. De ontdekking heeft geleid tot publicatie in drie aankomende dagboekaantekeningen.

'Ik was behoorlijk verrast door de aantallen, maar nog meer door de nabijheid van de soorten bij elkaar', vertelde Lee Grismer van La Sierra University in Californië, die de onderzoeken leidde. Mongabay . “Zoiets is nooit ontdekt in deze groep. De gepubliceerde officiële telling is nu 15 en ik zal binnenkort een paper indienen met een beschrijving van nog eens vier. '



Cyrtodactylus sp. Krediet: Dr. L. Lee Grismer

De ontdekking is belangrijk omdat deze gekko's werden aangetroffen in bedreigde microhabitats in een deel van de wereld waar burgerlijke onrust heerste. Natuurbeschermers hopen dat deze enorme ontdekking geplande cementwinning in dit gebied kan voorkomen.

De wetenschappers die verantwoordelijk waren voor deze unieke bevindingen werden geleid door dr. L. Lee Grismer van La Sierra University in Californië en bestonden uit leden van Fauna & Flora International, de Universiti Sains Malaysia en Brigham Young University, evenals onderzoekers van de Myanmar Forest Department.

Deze nieuwe ontdekking brengt de verhoogde instandhoudingsinspanningen aan het licht die moeten worden geïmplementeerd in karst-ecosystemen.



'Honderden nieuwe soorten kunnen met uitsterven worden bedreigd zonder goed beheer', Dr. Grismer staten , 'Maar dit [beheer] kan niet gebeuren tenzij deze soorten worden ontdekt en beschreven - vandaar dat we onze inspanningen in deze regio's opvoeren.'

Hemiphyllodactylus montawaensis. Krediet: Dr. L. Lee Grismer


Het team heeft een van de nieuw ontdekte dwerggekko's Hemiphyllodactylus tonywhitteni genoemd naar Tony Whitten van Fauna & Flora International, een in het VK gevestigde non-profitorganisatie die de onderzoeken van Grismer ondersteunde. H. tonywhitteni is alleen bekend van Phapant Cave, een complex van drie grotten langs een smalle rivier in de staat Shan.

Whitten 'was al meer dan een kwart eeuw voorstander van een breed scala aan natuurbeschermingsinspanningen in Indonesië en de Azië-Pacific', schrijven de auteurs in het Journal of Natural History paper . 'Zijn onvermoeibare inspanningen om karstecosystemen te behouden en te helpen beheren, waren een grote inspiratie voor de senior auteur [Lee Grismer].'