Beeld: Buffenstein / Barshop Institute / UTHSCSA, Flickr

Het moet leuk zijn om een ​​naakte molrat te zijn. Dit haarloze, gravende knaagdier is niet alleen zeer resistent tegen tumorgroei, maar het blijkt dat ze ook niet echt verouderen.



Wetenschappers geloven zelfs dat deze fascinerende wezens de sleutel kunnen zijn om een ​​lang leven te begrijpen, kanker te genezen enandere medische wonderen.



Naakte molratten staan ​​al lang bekend om hun ongebruikelijke levensduur, ondanks van nature drukke, slechte leefomstandigheden. Ze leven vaak langer dan 30 jaar in gevangenschap en tot 17 jaar in het wild, waardoor ze de langstlevende knaagdieren ter wereld zijn. Nu, nieuw onderzoek gepubliceerd door eLife suggereert dat deze dieren ouder worden zonder het soort verhoogde risico op overlijden en fysiologische achteruitgang dat bij mensen en andere dieren wordt gezien.

Opmerkelijk is dat hun kans om te overlijden hetzelfde lijkt te zijn, ongeacht hun leeftijd, ontdekten de onderzoekers.



Beeld: Tim Evanson, Flickr

Maar dat is niet alles. Slechts twee bekende gevallen van kanker bij naakte molratten zijn ooit gedocumenteerd en ze werden pas een paar jaar geleden ontdekt, verrassende wetenschappers die lang geloofden dat deze winterharde dieren niet in staat waren om de ziekte te krijgen. Afgezien van deze twee zeldzame gevallen, zijn de knaagdieren van oudsher zelfs resistent tegen pogingen om in experimenten kunstmatig kanker op te wekken.

Een rapport gepubliceerd in het tijdschrift Natuur schrijft het gebrek aan tumorontwikkeling toe aan een hogere concentratie van een molecuul genaamd hyaluronan dan bij andere soorten, zoals muizen en mensen.



De naakte molrat(Heterocephalus glaber)komt oorspronkelijk uit delen van Oost-Afrika, waaronder Kenia, Ethiopië en Somalië. Ze zijn klein, meten tussen de drie tot tien centimeter lang en wegen iets meer dan een pond.

Naakte molratten kunnen met grote snelheden voorwaarts en achterwaarts onder de aarde bewegen en hebben grote vooruitstekende tanden waarmee ze door de grond graven. Ze leven onder de grond in barre omstandigheden met veel kooldioxide, wat zorgt voor fascinerende wetenschappelijke exemplaren.

Hun kleine longen hebben een extreem hoge affiniteit voor zuurstof ontwikkeld, waardoor ze kunnen overleven in deze luchtarme ondergrondse omstandigheden. Bovendien zijn naakte molratten de enige bekende zoogdieren die in staat zijn tot thermoregulatie op de planeet.