Afbeelding: Facebook

Meer dan een eeuw geleden werd dit mythische larvacean-wezen voor het eerst ontdekt en toch tot voor kort met succes wetenschappelijk onderzoek ontweken.



De unieke soortBathochordaeus charonwerd voor het eerst aangetroffen in de late jaren 1890 tijdens de Valdivia-expeditie over de diepten van de Zuid-Atlantische Oceaan. De oceaan wemelt van de kleine versies van deze ongrijpbare wezens, maar er zijn slechts twee soorten grote diepzee-klodders ooit onthuld - B. stygius en B. charon. Terwijl B. Stygius uitgebreid is bestudeerd, was B. charon zo lang buiten de radar gebleven dat wetenschappers begonnen te twijfelen aan het bestaan ​​ervan.



Het op afstand bediende onderwatervoertuigVensterkwam de ongrijpbare ongewervelde dieren tegen voor de kust van Monterey Bay in Californië en ging verder met het verzamelen voor observatie in het Monterey Bay Aquarium Research Institute.



Bathochordaeus charonis een doorschijnend, tikkeltje-achtig organisme van iets meer dan vijf centimeter lang. Hoewel dit misschien klein lijkt, zijn de meeste larvaceans over het algemeen minder dan 1 cm (0,39 inch) lichaamslengte, vandaar de naamreusachtiglarvacean. Sommige 'gigantische' larvaceans in de diepe zee kunnen uitgroeien tot negen centimeter lang .

Dit wezen creëert een slijm ‘behuizing’ structuur rond zijn kern die dient als een voedingsmechanisme, door deeltjes te sorteren en de kleinere in het lichaam te leiden voor opname. Het ‘huis’ is gemaakt van proteïne en cellulose en is enkele meters lang. Het beweegt met de klodderkern door de oceaan, lost zich op en herbouwt zichzelf bij ontmoeting met andere wezens en voor periodieke reiniging.


Technicus Rob Sherlock verklaarde aan de pers , '‘ In veel opzichten weten we veel meer over de maan dan over het leven in de oceaan. '

->

Lees meer over gigantische larvaceans in deze informatieve video van het Monterey Bay Aquarium Research Institute: