Foto genomen vanaf het dak van het museum, noordwestelijk kijkend naar de derde mammoetbotstructuur; de twee zichtbare schalen zijn 5 en 6 meter lang,
respectievelijk (foto door A.E. Dudin)

De overblijfselen van een structuur die is opgebouwd uit de botten van meer dan 60 wolharige mammoeten zijn onlangs ontdekt op de bossteppe van Rusland.

Hoewel antropologen niet helemaal zeker weten waarom het bouwwerk zo'n 25.000 jaar geleden werd gebouwd, zijn er aanwijzingen begraven binnen de muren. Bewijs van branden, plantaardig voedselresten en zelfs een mogelijke opslagruimte voor voedsel werden blootgelegd in het 12 meter hoge ronde gebouw.



Een teamlid met botten van zoogdieren -
Afbeelding: A. J. E. Pryor et al., 2020 / Antiquity

Het bouwwerk werd opgegraven in Kostenki, een dorp aan de rivier de Don in Rusland.

Het dorp is een wereldberoemde schat aan paleolithische vindplaatsen, met bijna 20 in totaal.



Luchtfoto van de nieuwe mammoetbotstructuur op Kostenki 11, gemaakt met een drone tijdens
opgravingen in 2015 (foto door A. Yu. Pustovalov & A.M. Rodionov). Bemonsteringslocaties worden aangegeven met de
zwarte vierkanten en rechthoeken. De locatie van de verbrande afzettingen en putkenmerken worden ook weergegeven (afbeelding voorbereid door
A.J.E. Pryor).

Gebouwen zoals deze zijn al eerder in Oost-Europa gedocumenteerd, hoewel ze over het algemeen veel kleiner zijn - meer in het bereik van 3 meter in diameter. De structuren, die 'mammoethuizen' worden genoemd, zouden de bewoners van de ijstijd helpen ontsnappen aan de bittere kou.



Een replica van een soortgelijke vondst, 'Mammoth House' in Yokoyama, Japan

Vanwege de grootte van deze specifieke structuur geloven archeologen echter dat het een speciale betekenis had. Archeoloog Alexander Pryor van de Universiteit van Exeter is de hoofdauteur van de studie waarin de vondst wordt beschreven. Hij sprak met Smithsonian Magazine over de structuur en zei: 'Het is duidelijk dat er veel tijd en moeite is gestoken in het bouwen van deze structuur, dus het was duidelijk belangrijk voor de mensen die het om de een of andere reden hadden gemaakt.' Marjolein Bosch , een dierentuinarcheoloog bij de Universiteit van Cambridge , is het ermee eens; Ze bezocht de site zelf en gelooft dat de enorme schaal suggereerde 'het was bedoeld om lang mee te gaan, misschien als een herkenningspunt, een ontmoetingsplaats, een plaats van ceremonieel belang, of een plek om naar terug te keren wanneer de omstandigheden zo hard werden dat onderdak nodig was.'

We zullen het misschien nooit zeker weten, maar toekomstige ontdekkingen zouden ons moeten helpen meer te ontdekken over deze ontzagwekkende creaties.

KIJK HIERONDER: Ongelooflijke wezens uit de ijstijd die groter waren dan het leven