Afbeelding: Discover Magazine via YouTube

Een wetenschapper die door de Amazone zwierf, stuitte onlangs op een vrij uiterst zeldzame verschijning: een mot die de tranen van een slapende vogel drinkt.



Herpetoloog Leandro Moraes was op zoek naar amfibieën en reptielen langs de Solimões-rivier in Brazilië toen hij het eigenaardige duo tegenkwam. De zwartkinnige miervogel, die wegdommelde en schijnbaar onaangedaan leek, had één oog openwrikken terwijl een vuistgrote mot het met zijn lange, stroachtige slurf onderzocht.



Geloof het of niet, motten ( en andere insecten, zoals vlinders ) staan ​​al lang bekend om het drinken van tranen van zoogdieren en reptielen. De praktijk, bekend alstraanfagie, Wordt beschouwd als een manier om hun dieet aan te vullen met natrium en proteïne. Als er geen huilende wezens beschikbaar zijn, zoeken ze ook andere gebieden met een hoog zoutgehalte op, zoals modder, urine, rottend vlees, zweet en bloed.

Twee Julia Butterflies (Dryas iulia) drinken de tranen van schildpadden in Ecuador. Afbeelding: Ministerio de Turismo Ecuador via Wikimedia Commons

Tranen hebben 200 keer zoveel proteïne als andere afscheidingen, dus als insecten niet de juiste hoeveelheid proteïne uit hun normale voeding kunnen halen, veranderen ze vaak in oogbollen.



Deze specifieke waarneming is echter verrassend omdat er zelden is gedocumenteerd dat motten de tranen van vogels drinken. In een rapport gepubliceerd door de Ecological Society of America , Legde Moraes uit dat er slechts twee andere eerdere gebeurtenissen zijn geregistreerd.

Onderzoekers zeggen dat het hoogst ongebruikelijk is dat een mot met name in dit gebied vogeltranen opzoekt, aangezien er over het algemeen veel zoute modder beschikbaar is tijdens overstromingen. Ze denken dat de mot waarschijnlijk wat proteïne nodig had.

Het proces lijkt de vogels op geen enkele manier te irriteren of te verwonden, hoewel sommige wetenschappers zich afvragen of dit onderweg tot ooginfecties kan leiden.



Bekijk de enge ontmoeting in de onderstaande video:

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves