Sprinkhaan zwerm. Foto door Laika ac.

Sprinkhaan zwerm. Foto door Laika ac.

Laten we eerlijk zijn: insecten regeren de wereld. Insecten vormen ongeveer 80% van de soorten ter wereld, en op elk willekeurig moment schatten wetenschappers dat 10 quintillion (10.000.000.000.000.000.000) individuele insecten bloeien. Ter vergelijking: er zijn momenteel ongeveer 7,4 miljard mensen op aarde, dus dat zegt veel over de dominantie van insecten.



Maar als 10 triljoen insecten die wereldwijd worden verspreid niet genoeg was, zijn er enkele plaatsen in de wereld waar een aanzienlijk deel van deze insecten zich op één plaats of regio verzamelt en ontzagwekkende zwermen vormt. Deze enorme zwermen zijn indrukwekkend, maar ze kunnen ook verwoestend zijn. Laten we eens kijken naar enkele van de grootste zwermen ter wereld.



Bijen

Honingbij zwerm. Foto door Sichy007.

Honingbij zwerm. Foto door Sichy007.

Als we aan 'zwermen' denken, staan ​​bijen vaak bovenaan de lijst. Ze zijn koloniaal van aard en wanneer ze worden bedreigd, zullen ze in groten getale aanvallen. Maar bijen behoren tot de meest heilzame soorten op deze lijst, ze bestuiven bloemen en produceren honing. Als mensen zijn we enorm afhankelijk van bijen.

Desalniettemin kunnen bijen behoorlijk gevaarlijk zijn, vooral voor degenen die allergisch zijn voor hun pijnlijke steken. In New York City kweken stedelijke imkers miljoenen bijen, en het is onvermijdelijk dat amateur-imkers sommigen van hen laten ontsnappen. Dit heeft een groot aantal problemen veroorzaakt, waar 10.000 of meer bijen zwermden langs stopborden, SUV's en andere objecten in de stad .



Cicaden

Cicada zwerm. Foto door Greg Hume.

Cicada zwerm. Foto door Greg Hume.

Cicaden zijn insecten die vaak worden geassocieerd met warm weer, vooral de hitte van de zomer. Dat komt omdat in meer gematigde delen van de wereld bepaalde soorten cicaden meer dan een decennium lang ondergronds leven totdat ze tevoorschijn komen en zich voortplanten in de warmere maanden.

In het noordoosten van de Verenigde Staten komen deze periodieke krekels vrij vaak voor en individuele krekels ontstaan ​​elke 17 jaar . Dus elke zomer komen krekels die 17 jaar eerder zijn geboren eindelijk uit de grond en worden volwassen. Wanneer dit gebeurt, komen miljarden krekels tegelijk tevoorschijn en zijn de zwermen behoorlijk indrukwekkend (en luid). In sommige gebieden kunnen ze 1,5 miljoen krekels per hectare bereiken!

Gelukkig zijn krekels, afgezien van een enorm kabaal, geen ongedierte. Ze eten geen gewassen (hoewel ze zich af en toe voeden met boomsap); ze willen gewoon seks hebben en sterven. Dat is de hele reden waarom ze zo luid zijn. Mannetjes produceren de luide geluiden om vrouwtjes aan te trekken!



Mieren

Argentijnse mieren die toegang krijgen tot de val. Foto door Thmazing.

Argentijnse mieren die toegang krijgen tot de val. Foto door Thmazing.

Mieren vormen beslist enorme zwermen. Daar is geen twijfel over mogelijk. Maar wat echt indrukwekkend is aan mierenzwermen, is hun complexiteit. Meestal vormen mieren kolonies die uit miljoenen individuen kunnen bestaan, maar met de hulp van mensen en wereldwijd transport hebben verschillende soorten mieren het kolonialisme naar de volgende stap gebracht.

Net als de koloniale rijken die door mensen zijn gebouwd, hebben mieren zich over de hele wereld verspreid om hun eigen rijken op te bouwen, die bekend staan ​​als superkolonies. Argentijnse mieren zijn bijvoorbeeld op bijna elk continent aanwezig en verspreiden zich van Zuid-Amerika naar Noord-Amerika en Europa, evenals Japan, Australië, Nieuw-Zeeland en Hawaï. In het Middellandse Zeegebied omvat één superkolonie Argentijnse mieren meer dan 6000 kilometer!

Dit kan natuurlijk een enorm probleem zijn voor inheemse soorten en mensen, vooral als de mierensoort agressief is. Invasieve mierensoorten, zoals Argentijnse mieren, rode vuurmieren en gele gekke mieren, zijn prima in hun natuurlijke verspreidingsgebied, maar daarbuiten verslinden ze inheemse soorten en vallen ze in grote aantallen menselijke woningen binnen.

Eendagsvliegen

Eendagsvlieg zwerm. Foto door Kovacs.szilard.

Eendagsvlieg zwerm. Foto door Kovacs.szilard.

Eendagsvliegen zijn synoniem met 'zwerm'. Omdat ze 99% van hun leven als waternimfen onder water doorbrengen, worden eendagsvliegen over het algemeen alleen gezien in hun zwermende volwassen vorm. Maar als ze zwermen, bedekken ze het landschap en de lucht.

Net als de periodieke krekels, die elk jaar in grote aantallen uit de grond komen tijdens de warme maanden, komen er eendagsvliegen in grote aantallen uit meren, rivieren en beken. Hun volwassen vormen hebben geen monddelen, dus ze kunnen zich niet voeden en zijn daarom niet destructief voor gewassen. In plaats daarvan, ze bestaan ​​alleen om seks te hebben en te sterven , wat niet veel lijkt op de levenscyclus van de volwassen cicade.

In Noord-Amerika komt de soort elk jaar voorHexagenia limbataluiken in grote aantallen. In dit luik, het totale aantal eendagsvliegen wordt geschat op ongeveer 18 biljoen . Dat is meer dan 3.000 keer het aantal mensen op aarde!

Sprinkhanen

Plaag van sprinkhanen in beweging. Foto door CSIRO Science Image.

Plaag van sprinkhanen in beweging. Foto door CSIRO Science Image.

Van alle insectenzwermen is de sprinkhaan de meest beruchte. In feite wordt een zwerm / groep sprinkhanen gezamenlijk een 'plaag' genoemd. Deze naam is gebaseerd op de Bijbelse passage waarin Jahweh een sprinkhanenplaag op de Egyptenaren losliet om hen te straffen voor het tot slaaf maken van de Israëlieten.

Natuurlijk is zelfs in de moderne tijd een sprinkhanenplaag ongelooflijk destructief, en ze kunnen gewassen verwoesten. In tegenstelling tot eendagsvliegen en krekels, die meer geïnteresseerd zijn in seks dan in voedsel, hebben sprinkhanen ERG hongerig, en ze verslinden alles wat in hun kielzog komt. Dit wordt nog verergerd door het feit dat locuszwermen de grootste op aarde zijn.

De woestijnsprinkhaan,Schistocerca gregaria, vormt de grootste van alle insectenzwermen. In 1954 besloeg een zwerm in Kenia een oppervlakte van 200 km2. De dichtheid werd geschat op 50 miljoen individuen per km2, wat de zwerm een ​​totaal aantal van 10 miljard sprinkhanen opleverde !!!

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake