rendier-siberië-yamal-schiereiland
Beeld: Evgeniy Volkov via Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )



Tienduizenden rendieren zijn het afgelopen decennium in Rusland uitgehongerd als gevolg van terugtrekkend zee-ijs als gevolg van de opwarming van de aarde.



Onderzoekers van de Universiteit van Lapland in Finland schatten dat 61.000 herten stierven in 2013 als gevolg van ongebruikelijk weer. Dat is bijna een kwart van de bevolking. In 2006 stierven nog eens 20.000 als gevolg van vergelijkbare omstandigheden.

Dus wat is er precies gebeurd? In beide jaren zorgden ongewoon warme temperaturen ervoor dat het zee-ijs bij het Yamal-schiereiland in Siberië zich terugtrok in plaats van zich weer op te bouwen zoals gewoonlijk aan het einde van de zomer. De hoge luchtvochtigheid leidde tot zware regenval, waardoor de sneeuw op de grond doordrenkte. Toen de temperatuur plotseling daalde na de regenbuien, veranderde die modder in een ondoordringbare massa die maanden duurde.



rendier-yamal-schiereiland
Beeld: Evgeniy Volkov via Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Volgens onderzoekers kunnen volwassen rendieren hun hoeven meestal gebruiken om tot 2 centimeter sneeuw te breken. Maar in deze gevallen was het ijs zo dik dat de herten van hun voedselvoorraad waren afgesneden. Zonder toegang tot het korstmos en andere vegetatie waarop ze vertrouwen, stierven de rendieren massaal van de honger.

Wetenschappers zijn bang dat als dit dit jaar weer gebeurt, de impact groot kan zijn. Bovendien hebben ambtenaren geëist dat 250.000 rendieren worden geruimd vanwege overbegrazing en een uitbraak van miltvuur die deze zomer meer dan 2.000 herten en minstens één jongen heeft gedood.



naryan-mar_reindeer-verkleind
Afbeelding via Wikipedia ( CC BY-SA-2.0 )

Een ander incident van massale sterfgevallen zou de slinkende bevolking en de lokale Nenets-herders die voor kleding, voedsel en hun levensonderhoud afhankelijk zijn van de rendieren, nog meer verwoesten.