Beeld: Charles Sharp, Wikimedia Commons

Toeristen die het slachtoffer werden van deze stiekeme wezens, kennen de waarheid al lang, maar nu hebben we wetenschappelijke bevestiging dat apen inderdaad in staat zijn om mensen zowel te beroven als te ruilen met mensen.



Makaken die in de buurt van de Uluwatu-tempel op het eiland Bali wonen, hebben de gewoonte ontwikkeld om van toeristen te stelen en spullen terug te ruilen voor voedsel.



Fany Brotcorne, een primatoloog aan de Universiteit van Luik in België, ging op zoek naar het bewijs achter gerapporteerde waarnemingen van deze ongebruikelijke gebeurtenissen. Ze bestudeerde de groepen apen die vier maanden rond de tempel leefden en was bij vele gelegenheden getuige van de diefstal.

Brotcorne concludeerde dat de buitengewoon sociale apen het meest vatbaar waren voor diefstal, vooral groepen met een overheersende populatie jonge mannetjes.



Deze apen blinken uit in het vegen van waardevolle spullen van toeristen, waaronder zonnebrillen, hoeden en camera's . Vervolgens houden ze het losgeld vast totdat het tempelpersoneel hen een ruil in de vorm van voedsel aanbiedt.

Beeld: Shankar S., Flickr

Makaken met lange staart zijn opportunistische feeders die profiteren van hun nabijheid tot mensen en gewoonlijk menselijk afval consumeren, hoewel hun dieet in het wild bestaat uit fruit, kleine vogels, eieren en hagedissen. Het verlangen naar voedsel is de overheersende drijvende factor achter de ontmoetingen.

Brotcorne speculeert dat dit diefstal- en ruilgedrag cultureel is en van generatie op generatie wordt overgedragen.



Dit inzicht in de psychologie van primaten dient als een springplank om de evolutie van cognitie te begrijpen.

Zei Brotcorne Nieuwe wetenschapper “Ruilhandel en handelsvaardigheden zijn niet goed bekend bij dieren. Ze worden meestal gedefinieerd als exclusief voor mensen. '

Verder onderzoek naar dit fenomeen zal leiden tot een beter begrip van aangeleerd diergedrag, aangezien het nergens anders ter wereld voorkomt.

De volledige studie is gepubliceerd in Primaten