Afbeelding: Boštjan Burger via Wikimedia Commons

Dit is een fascinerende watersalamander die verscholen leeft in donkere grotten in heel Europa - en de meeste mensen hebben er waarschijnlijk nog nooit van gehoord.



De olm, ofProteus anguinus;woont in de ondergrondse stromen van kalksteenkamers in grotten verspreid over de Dinarische Alpen, een bergketen die zich uitstrekt van Italië tot Kosovo. Hun bevolking is het sterkst geconcentreerd in het stroomgebied van de Soča in Slovenië.



Deze slangachtige wezens worden vaak 'menselijke vissen' genoemd vanwege hun kleur, die lijkt op de huid van blanke mensen. Hun slangachtige lichamen worden tot 30 centimeter lang en hebben een unieke roze vin en externe kieuwen waardoor ze volledig onder water kunnen leven.

De betoverende Olm heeft twee verbazingwekkende eigenschappen: het vermogen om meer dan 100 jaar te leven en het vermogen om met superzintuigen te jagen met behulp van elektrische velden.



Beeld: Arne Hodalič via Wikimedia Commons

Deze watersalamander is in wezen blind, omdat zien een onnodige eigenschap is voor het leven in de volledige duisternis van hun oorspronkelijke habitat. Als gevolg hiervan heeft het wezen uiterst andere zintuigen ontwikkeld, waaronder acuut gehoor en reukvermogen.

Het lichaam van de olm bevat veel sensorische receptoren die als primaire levenskracht dienen, maar het meest interessante is de aanwezigheid van elektroreceptoren. Deze gespecialiseerde cellen stellen de olm in staat elektrische velden te detecteren die door andere dieren worden uitgezonden en wetenschappers suggereren dat ze een mechanisme zijn waarmee de salamander zichzelf oriënteert bij het jagen op prooien.



Onderzoekers van de Universiteit van Lyon hebben deze unieke dieren geanalyseerd en hun gemiddelde levensduur vastgesteld op ongeveer 69 jaar, waarbij de oudste olms 100 jaar of ouder worden.

Deze verbazingwekkende statistiek kan niet worden toegeschreven aan normale associaties met antiveroudering, inclusief vertraagde stofwisseling en bescherming tegen vrije radicalen. Hoewel er meer onderzoek moet worden gedaan voordat de reden voor hun verlengde levensduur wordt ontdekt, is tijd van essentieel belang. Veranderende habitats als gevolg van menselijke impact, benadrukt door de uitspoeling van chemische verontreinigende stoffen in de inheemse habitats van de olm, hebben ze kwetsbaar gemaakt voor uitsterven.

Video:

BEKIJK DE VOLGENDE: Grote witte haai valt opblaasboot aan