leeuwin-2



Leeuwenonderzoekers in Botswana zijn toevallig een behoorlijk spectaculaire groep leeuwen tegengekomen.



Vijf leeuwinnen in de regio hebben manen laten groeien en vertonen zeer mannelijk gedrag, zoals andere vrouwtjes bestijgen, territorium markeren en brullen.

Terwijl vrouwtjes soms brullen, brullen deze specifieke individuen regelmatig, iets wat de mannetjes in de trots over het algemeen doen. Bij een van de vrouwtjes werd ook waargenomen dat ze 2 welpen van een andere trots doodde toen een van haar doden werd gestolen, iets wat bijna ongehoord was bij vrouwtjes.



leeuwin-1

Afbeelding: Deon De Villiers

Geoffrey D. Gilfillan, de hoofdonderzoeker van de Moremi Game Reserve-expeditie zei over één persoon (genaamd 'SaF05'): 'Hoewel SaF05 voornamelijk vrouwelijk is in haar gedrag - bij de trots blijven, mannetjes paren - ze vertoont ook een aantal mannelijke gedragingen, zoals toegenomen geurmarkering en gebrul, evenals het ophangen van andere vrouwtjes. '

Hij vervolgde: 'Hoewel vrouwtjes brullen en ruiken als mannen, doen ze dat meestal minder vaak. SaF05 was echter veel meer mannelijk in haar gedrag, regelmatig geurmarkering en gebrul. '

Afbeelding: Jessica Vitale

De vrouwtjes worden ook als onvruchtbaar beschouwd, omdat ze met mannetjes zijn zien paren, maar er waren geen resulterende zwangerschappen.



De mannelijke overeenkomsten en gedragingen worden verondersteld het gevolg te zijn van verhoogde testosteronspiegels, zegt president en Chief Conservation Officer bij Panthera , Luke Hunter. Testosteron beïnvloedt de groei van manen. Een leeuwin in een Zuid-Afrikaanse dierentuin ontwikkelde manen en uit tests bleek dat ze hoge testosteronniveaus had als gevolg van een eierstokprobleem. Toen haar eierstokken eenmaal waren verwijderd en haar testosteronniveaus weer normaal waren, verdwenen haar manen.

Wetenschappers geloven niet dat dit een probleem zal zijn voor de leeuwenpopulaties als geheel, aangezien alle 5 deze leeuwinnen in hetzelfde gebied in de Okavango-delta in Botswana leven.

Bekijk nog een voorbeeld van een leeuwin met manen, een vrouwtje in de dierentuin van Philadelphia wiens leeftijd had geleid tot een hormonale onbalans:

BEKIJK DE VOLGENDE: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back