Zelfs op hoge leeftijd dwingt de koning der dieren respect af.



Deze verbazingwekkende beelden, gefilmd in het Maasai Mara National Park in Kenia, tonen een ouder wordende mannetjesleeuw die ongeveer twintig hyena's afweert terwijl ze om de beurt agressief naar hem toe kwamen.



Hyena's en leeuwen zijn bekende rivalen in het wild, waar beide soorten vaak strijden om prooien en overgebleven karkassen. Hoewel leeuwen van nature groter en krachtiger zijn, zullen hyena's een aanval niet uit de weg gaan als de kansen in hun voordeel zijn. Nooit ver van de rest van hun clan, hyena's zijn zelfs meer dan drie op één leeuw op de Afrikaanse savanne - wat betekent dat zelfs de beste roofdieren van het continent zichzelf soms bedreigd voelen.



Wanneer ze besluiten een leeuw te verslaan, zullen hyena's vaak proberen de grote katten te overweldigen met een gecoördineerde aanval van de menigte, vergezeld van luide, onophoudelijke geluiden.

In dit geval is de eenzame, ouder wordende leeuw een veel gemakkelijker doelwit dan een grotere trots. Maar ondanks de zwakke toestand van de leeuw, weten de hyena's instinctief dat ze voorzichtig moeten blijven rond het formidabele dier - leeuwen zijn tenslotte de enige belangrijke doodsoorzaak voor gevlekte hyena's en zelfs de meest gecoördineerde aanval kan ernstig letsel tot gevolg hebben.

Daarom riskeren hyena's meestal alleen leeuwen als er voedsel is om voor te vechten. Een gids die de videograaf vergezelde, drukte uit hoe ongebruikelijk deze ontmoeting is door te zeggen: 'Dit is niet iets wat je ooit ziet.'



De bejaarde leeuw overleefde deze ontmoeting, maar stierf naar verluidt later in het jaar als gevolg van ouderdom.