Afbeelding: Srikaanth Sekar via Flickr

Mumbai is de thuisbasis van Sanjay Gandhi National Park, het grootste park binnen de stadsgrenzen waar ook ter wereld. Binnen de 40 vierkante hectare zijn er twee meren, een grote hertenpopulatie, 20 leeuwen en vier tijgers (in besloten gebieden) en naar schatting 35 vrij rondlopende luipaarden.



Elk jaar eten die luipaarden ongeveer 1.500 honden, en in 2017 vielen ze zeven van de 350.000 mensen aan die in sloppenwijken langs de grenzen van het park leven. Klinkt als een nachtmerrie, toch? Volgens een recente studie gepubliceerd in Frontiers in Ecology and the Environment , misschien niet.



Mumbai, en India in het algemeen, heeft ook een behoorlijk ernstig probleem met wilde honden. Volgens schattingen ligt het aantal zwerfhonden in het land ergens rond de 30 miljoen, en veel van hen zijn niet bepaald vriendelijk. Het aantal hondsdolheid is hoog en omdat het gemakkelijk van honden op mensen wordt overgedragen, sterven er elk jaar ongeveer 20.000 mensen in de stad aan hondsdolheid.

Dat is waar de luipaarden binnenkomen.



Afbeelding: pratik jain via Wikimedia Commons

De luipaarden kunnen helpen om dat aantal onder controle te houden, althans binnen hun territorium. Uit de studie bleek dat de 35 luipaarden die in het park leven - de dichtste populatie luipaarden ter wereld - de zwerfhondenpopulatie in de dorpen rondom het park beheersbaar houden met 17 per vierkante kilometer, vergeleken met 680 per vierkante kilometer verder van de de grenzen van het park.

De onderstaande video is zo'n luipaard in Mumbai. Volgens de beschrijving heeft de hond de aanval overleefd.

Ongeveer 40 procent van het dieet van de luipaarden bestaat uit zwerfdieren, en de 1500 wilde honden die ze elk jaar consumeren terwijl ze door menselijke nederzettingen en dorpen zwerven, voorkomen ongeveer 1000 bijtincidenten en 90 mogelijke gevallen van hondsdolheid. Bovendien besparen ze de stad volgens de studie ongeveer $ 18.000 aan kosten voor 'hondenbeheer'.



Luipaard in Sanjay Gandhi National Park, India. Afbeelding: Maheshshinde via Wikimedia Commons

De luipaarden van Mumbai zijn niet altijd geweldige buren - ze vielen in 2017 nog steeds zeven mensen aan en ze jagen vaak op vee terwijl de grenzen tussen menselijke en natuurgebieden vervagen. Maar ze verdienen misschien niet de slechte rap die ze in de meeste mediaverhalen krijgen. De auteurs van de studie, onderzoekers van de University of Queensland School of Earth and Environmental Sciences, hopen dat een beter begrip van hoe deze roofdieren ten goede kunnen komen aan de mensen om hen heen, zal leiden tot een functioneler soort coëxistentie.

Als u in de tussentijd op weg bent naar Mumbai, wilt u misschien op uw hoede zijn.

Lees meer over de luipaarden van Mumbai in de onderstaande video:


Bekijk de onderstaande video om te zien hoe gemakkelijk een luipaard een wrattenzwijn neerhaalt: