Beeld: Amerikaanse Fish and Wildlife Service

Wat hebben kariboes, elanden en wolven gemeen? Alles- in ieder geval in een deel van Noord-Amerika.



Dit vreemde verhaal speelt zich af in de dichte bossen van British Columbia en begint met klimaatverandering en houtkap, die veel van het grotere gebladerte hebben vervangen door struikachtig kreupelhout.- het soort dat elanden graag eten. Toen deze niet-inheemse soorten voor het eerst migreerden naar bergachtig terrein, kwamen de wolven met hen mee. Terwijl ze doorgingen met het jagen op elanden, begonnen de wolven zich ook te voeden met de inheemse kariboe, wat het decor vormde voor dit vicieuze natuurbeschermingsverhaal.



De kariboes worden in dit deel van de wereld bedreigd, inclusief een groot deel van het zuiden van British Columbia. Traditioneel, om de kariboes te behouden, doodden mensen wolven, maar onlangs hebben wetenschappers een meer ongebruikelijke maar verrassend effectieve oplossing bedacht.

Een recente studie gepubliceerd in het Journal PeerJ omvat meer dan tien jaar onderzoek naar het gedrag, de voortplanting en migratiepatronen van dieren. Onderzoekers ontdekten dat het toestaan ​​van extra elandenjacht in deze gebieden ook effectief was in het verminderen van het aantal wolven en hielp bij het stabiliseren van de kariboe-populatie.



Afbeelding: NPS

Het aantal elanden werd teruggebracht van 1700 tot ongeveer 300-400 en de kariboe-populatie stopte met afnemen in deze specifieke regio's waar extra elandenjacht was toegestaan, terwijl in andere gebieden de kariboe-populatie bleef afnemen.

Hoewel deze ongebruikelijke aanpak behoorlijk effectief is gebleken bij het behoud van de kariboe, zijn er nog andere factoren waarmee rekening moet worden gehouden, waaronder onvoldoende voedselvoorziening en jacht door andere roofdieren.

'Het is niet aan mij om te beslissen wat wel of niet uitgestorven is,' verklaarde Dr. Serrouya tegen de New York Times . 'Maar persoonlijk, als we uitsterven kunnen voorkomen, en als we dat hebben veroorzaakt of daaraan hebben bijgedragen, dan is het natuurlijk een goede zaak om te doen.'