Een doornige duivel vasthouden in Uluru. Teddy Fotiou.

Een doornige duivel vasthouden in Uluru.



Zolang ik me kan herinneren, had ik altijd al Australië willen bezoeken en de uitgestrekte en dorre Outback willen verkennen. Om de een of andere reden vond ik die kale, bloedrode woestenij verleidelijk. Ik herinner me afleveringen vanDe krokodillenjagerwaarin wijlen en grote Steve Irwin slangen en hagedissen worstelde in het vijandige Rode Centrum en wenste dat ik daar kon zijn om het uit de eerste hand te ervaren. Toen, op een dag, deed ik het eindelijk. Dit is het verhaal van mijn reis en de dieren die ik tegenkwam.



[nextpage title = ””]

Sla de stationwagen over. Foto door Teddy Fotiou.

Sla de stationwagen over. foto door Teddy Fotiou .



In 2013 ging ik naar Australië en heb ik zes maanden doorgebracht aan de groene en bergachtige oostkust, inclusief het mysterieuze Daintree Rainforest . De oostkust was uitstekend, maar ik had nog steeds niet de 'authentieke' Australische ervaring. Ik was nog niet in de rode en platte Outback geweest. Dus ik maakte een plan: koop een auto, stel een team samen en steek de Outback over. Dat is toen ik Skippy kocht. Skippy was een Ford Falcon stationwagen uit 1992. Skippy ziet er misschien niet uit als een conventionele 'Outback-raider', maar hij / zij slaagde erin om me meer dan 10.000 mijl (16.000+ kilometer) rond het Land Down Under te krijgen en ging slechts drie keer kapot ...

[nextpage title = ””]

Flinders Highway in het binnenland van Queensland. Foto door Teddy Fotiou.

Flinders Highway in het binnenland van Queensland. foto door Teddy Fotiou .



Omdat ik me nog nooit ten westen van de Appalachen in mijn thuisland had gewaagd, waren mijn eerste glimpjes van de Outback ontzagwekkend. Voor mij strekte een enkele snelweg zich uit over het karakterloze land, alsof hij was geschilderd door een luie kunstenaar. Nooit van mijn leven had ik zo'n immense overspanning van niets gezien.

[nextpage title = ””]

Geen gsm-ontvangst Outback - Foto van Teddy Fotiou

Geen mobiele ontvangst in de Outback. foto door Teddy Fotiou .

En al dat niets werd nog verergerd door de oeratmosfeer, waar je toegang hebt tot beperkte technologie en je 's nachts nog steeds alle sterren kunt zien. Thuis is de oostkust van de Verenigde Staten dichtbevolkt en goed verbonden. U bent nooit ver verwijderd van een telefoon of noodhulp. In de Outback verliezen zelfs de beste gsm-dragers af en toe de verbinding, en bepaalde stukken snelweg worden aangewezen als landingsbanen voor vliegende doktoren. De Outback is een echte, ongetemde wildernis en bevat een overvloed aan dieren in het wild ...

[nextpage title = ””]

IMG_9485

Bij Julia Creek in Outback Queensland kwamen we een zwerm zwarte zwanen tegen, die geruisloos door een kleine, geïsoleerde vijver zwommen. In tegenstelling tot zwarte zwanen die te zien zijn in meren en parken in andere delen van de wereld, komen zwarte zwanen van nature voor in Australië.

[nextpage title = ””]

Alice Springs. Foto door Teddy Fotiou.

Alice Springs. foto door Teddy Fotiou .

Zodra we Outback Queensland achter ons hadden gelaten, kwamen we de Northern Territory binnen en gingen op weg naar Alice Springs. Onderweg zagen we alleen een paar adelaars en hagedissen, wat een beetje tegenviel. Om de een of andere reden had ik verwacht overal dingo's en kangoeroes te zien. Niettemin bleek Alice Springs vruchtbaar.

[nextpage title = ””]

Galah. Foto door Teddy Fotiou.

Galah. foto door Teddy Fotiou .

In de nabijgelegen vallei kwam ik galahs tegen. Galahs zijn roze kaketoes die in heel Australië veel voorkomen en de reputatie hebben erg dom te zijn. Als een Australiër je een 'vlammende galah' noemt, beschouwt hij of zij je als een idioot. Desalniettemin had ik nog niet eerder galahs gefotografeerd en was ik best opgewonden om foto's en beelden van deze prachtige vogels te verzamelen.

[nextpage title = ””]

Ik bij Uluru. Teddy Fotiou.

Ik bij Uluru.

Wanneer mensen Outback Australia voorstellen, denk ik meestal aan Uluru (voorheen bekend als Ayers Rock). Dus, als de buitenlandse toeristen die we waren, reden we de Stuart Highway af en langs Lasseter Highway om Uluru te bezoeken. Helaas, hoewel indrukwekkend, is Uluru aan het eind van de dag gewoon een rots. Echt een grote rots. Maar het is nog steeds erg netjes.

[nextpage title = ””]

Grasshopper-soort bij Uluru. Foto door Teddy Fotiou.

Grasshopper-soort bij Uluru. foto door Teddy Fotiou .

Om verder bij te dragen aan mijn ontsteltenis, zag ik niet veel dieren in het wild in Uluru. Ik bracht het grootste deel van mijn tijd door met het fotograferen van sprinkhanen die tussen het rode zand en de kiezelstenen sprongen. Ik zag er nogal dom uit, maar ik ben een natuurfotograaf, dus het kan me niet schelen.

[nextpage title = ””]

Doornige duivel bij Uluru. Foto door Teddy Fotiou.

Doornige duivel bij Uluru. foto door Teddy Fotiou .

Gelukkig kwam ik eengeweldigOutback dier. Terwijl ik door het gebied liep, kwam ik een vriendelijke vreemdeling tegen die een wilde doornige duivel vasthield. Ik vroeg hem naar het stekelige reptiel en hij gaf het aan mij. Ondanks hun stekelige uiterlijk zijn doornige duivels eigenlijk vrij zacht. En ik heb natuurlijk een miljard foto's gemaakt.

[nextpage title = ””]

Snavelgekko (Rhynchoedura ornata) in de buurt van Uluru. Foto door Teddy Fotiou.

Snavelgekko bij Uluru. foto door Teddy Fotiou .

Later, toen de zon onderging, gingen we de woestijn in om ons kamp op te zetten (omdat het gratis was, in tegenstelling tot de dure Uluru-campings). Sprinkhanen en andere insecten zoemden rond in de koele nachtlucht, en natuurlijk zocht ik naar meer beestjes. Uiteindelijk vond ik een kleine snavelgekko, praktisch in het zand geklemd. Ik heb het een paar minuten gefotografeerd en heb het toen met rust gelaten.

[nextpage title = ””]

Kings Canyon. Foto door Teddy Fotiou.

Kings Canyon. foto door Teddy Fotiou .

Vervolgens reden we terug langs Lasseter Highway naar Kings Canyon. Daar vulden we onze waterflessen en trokken we de steile kliffen van de kloof op. Op de top van de kliffen konden we de groene vallei (althans groen volgens Outback-normen) in de omhelzing van de kloof zien.

[nextpage title = ””]

Ringstaartdraak in Kings Canyon. Foto door Teddy Fotiou.

Ringstaartdraak in Kings Canyon. Foto door Teddy Fotiou.

Een aantal wezens noemen Kings Canyon hun thuis, maar een van de meest talrijke zijn drakenhagedissen. In feite lijkt Outback Australia veel meer reptielen te bevatten dan andere gewervelde dieren. Dit komt waarschijnlijk door het droge, warme klimaat, dat gunstig is voor reptielen. Als u een herpetoloog bent, is Australië 'het heilige land'.

[nextpage title = ””]

Redback-spin. Foto door Teddy Fotiou.

Redback-spin. foto door Teddy Fotiou .

Reptielen zijn natuurlijk niet de enige dieren in Kings Canyon. Toen we terugkwamen bij de auto en lunchen aan een picknicktafel in de buurt, hadden we een nare verrassing. Een roodrugspin had zijn web onder de tafel gesponnen. Net als hun Amerikaanse familielid, de zwarte weduwe, zijn redbackspinnen giftig. Maar hoewel redbackgif mild en zelden dodelijk is, wil je toch niet gebeten worden door een van deze kleine spinachtigen!

[nextpage title = ””]

Kortverdiende rotswallaby in grot. Foto door Teddy Fotiou.

Kortverdiende rotswallaby in grot. foto door Teddy Fotiou .

Na Kings Canyon gingen we terug naar Alice Springs en gingen toen helemaal de Stuart Highway op naar Darwin. Hier vertrok een van onze groepsleden, maar de rest van ons verkende de weelderige moerassen en wetlands van Top End in Australië. Ik zou de Top End in meer detail beschrijven, maar dit is een artikel over de Outback, dus dat is alles wat ik hier behandel.

Dus, een paar dagen later, gingen we weer naar het zuiden en keerden we de Outback weer binnen, en bij onze eerste stop bezochten we de Cutta Cutta Caves. In een van de grotten kwamen we een paar rotswallaby's tegen die aan de middaghitte ontsnapten. Dit is een strategie die door veel woestijnwezens wordt gebruikt.

[nextpage title = ””]

Vlamingh Head Lighthouse, Exmouth. Foto door Teddy Fotiou.

Vlamingh Head Lighthouse, Exmouth. foto door Teddy Fotiou .

Nog een paar dagen vooruitspoelen en we hadden Exmouth, West-Australië, bereikt. In Exmouth ontmoet de Outback de Indische Oceaan en verschijnt er een prachtig contrast. Op het land is de omgeving heet, droog en levensdroog. In de oceaan is de omgeving koud, nat en levengevend. Helaas, als je dorst hebt, is zeewater een kleine troost.

[nextpage title = ””]

Zebravinken. Foto door Teddy Fotiou.

Zebravinken. foto door Teddy Fotiou .

Over water gesproken, in het Cape Ranges National Park bij Exmouth, worstelt de inheemse fauna elke dag om water te vinden. Toen ik daar was, zag ik dat een zwerm zebravinken zich had verzameld rond een kleine plas water onder een kraan. De kleine vogels dronken om de beurt al het water dat ze konden.

[nextpage title = ””]

Veel voorkomende wallaroos. Foto door Teddy Fotiou.

Veel voorkomende wallaroos. foto door Teddy Fotiou .

Ondertussen, in de schaduw, wachtten een moeder, een gewone wallaroo (zo genoemd omdat ze iets groter zijn dan wallaby's maar iets kleiner dan kangoeroes) en haar joey wachtten geduldig tot een reiziger de kraan weer opendraaide. Het water was genoeg voor de kleine zebravinken, maar het was niets voor de grotere dieren.

[nextpage title = ””]

Emus. Foto door Teddy Fotiou.

Emus. foto door Teddy Fotiou .

Naast de vinken en wallaroos hadden zich ook emoes verzameld rond de kraan. Deze grote vogels kwamen gemakkelijk naar ons toe, wetende dat we de sleutel hadden (opponeerbare duimen) om de waterbron te activeren. Dit laat zien hoe kostbaar water kan worden in zulke vijandige omstandigheden en hoe weinig we het waarderen. Elke dag nemen we vers, schoon water als vanzelfsprekend aan, en we verspillen veel meer dan we nodig hebben.

[nextpage title = ””]

Westerse blauwtongskinken. Foto door Teddy Fotiou.

Westerse blauwtongskinken. foto door Teddy Fotiou .

Als bonus is hier een foto van een westelijke blauwtongskinken die ik vond aan de kant van de weg bij Shark Bay, West-Australië. Blauwtongskinken komen veel voor in Australië, en ze staan ​​bekend om hun unieke tong-waggelende dreigingsdisplay.

[nextpage title = ””]

Skippy op camping Devils Marbles. Foto door Teddy Fotiou.

Skippy op camping Devils Marbles. foto door Teddy Fotiou .

Dit artikel is ter nagedachtenis aan Skippy. RIP Skippy 1992-2014 (tenzij je op wonderbaarlijke wijze nog leeft en nog steeds ergens in Australië ronddwaalt). Moge uw motor blijven donderen en uw wielen blijven draaien.