Onderzoekers ontdekten onlangs een ongekende waarneming - meer dan 1.000 vrouwelijke octopussen kropen dicht bij elkaar in wat zij omschrijven als een 'octopustuin', twee mijl onder de golven in de Stille Oceaan.



Het team verkende de Southeast Davidson Seamount voor de kust van Californië met Explorer-schip Nautilus toen ze de ongelooflijke bijeenkomst vanMuusoctopus sterk;octopussen. Ineengedoken dicht bij rotsen, werden veel van de vrouwtjes gezien in een 'binnenstebuiten' lichaamshouding, wat aangeeft dat ze aan het broeden waren. Sommigen konden zelfs worden gezien met trossen eieren in hun armen.



Afbeelding: Ocean Exploration Trust / NOAA

Het is mogelijk dat deze knuffelende koppotigen er al geruime tijd zijn - sommige soorten diepzee-octopussen zijn geregistreerd terwijl ze hun jongen meer danvierjaren.Gedurende deze tijd gaat de moeder zonder voedsel om de eieren waakzaam te beschermen tegen roofdieren en ervoor te zorgen dat ze continu in zuurstofrijk water worden gebaad. Nadat de eieren uitkomen, sterft de moeder vaak.

De wetenschappers merkten op dat het water leek te 'glinsteren' in de gebieden waar de octopussen geconcentreerd waren, wat suggereert dat de mogelijkheid dat warm water uit de onderzeese berg sijpelde de reden was dat de vrouwtjes samenkwamen in dat specifieke gebied om hun jongen groot te brengen. Helaas was het onderzoeksschip niet uitgerust met een thermometer, dus het team weet het niet zeker.



Afbeelding: Ocean Exploration Trust / NOAA

Er is slechts één andere dergelijke verzameling octopussen ontdekt, hoewel er naar schatting slechts 100 octopussen aanwezig waren. Die groep werd opgenomen op de Dorado Outcrop bij Costa Rica. Wetenschappers zijn er echter niet helemaal zeker van of het om dezelfde soort ging als de meest recente vondst. De soort die in Californië is gespot, isMuusoctopus moed;een kleine tot middelgrote diepzee-octopus gevonden in de noordoostelijke Stille Oceaan.

Afbeelding: Ocean Exploration Trust / NOAA

Zie meer verbazingwekkende diepzee-waarnemingen op www.nautiluslive.org