Birmese python. Beeld: Publiek domein

De strijd in Florida tegen invasieve soorten is misschien net een stuk moeilijker geworden, aangezien onlangs een nieuw type hybride slang op de loer lag in de Everglades.



Een recent Onderzoek van US Geological Survey (USGS) over de genetica van invasieve pythons heeft onthuld dat een aantal van de slangen in de Everglades eigenlijk een hybride is tussen twee soorten die oorspronkelijk uit Zuidoost-Azië komen - de Birmese python en de Indiase rotspython.

Birmese pythons, die de staat de afgelopen decennia hebben gekoloniseerd, zijn kolossale constrictors die over het algemeen in de buurt van water worden aangetroffen, terwijl de behendige, agressievere Indiase rotspython het grootste deel van zijn tijd op hoge grond doorbrengt. De resulterende hybride zou kunnen leiden tot iets van een 'superslang', een goed aangepast reptiel dat geschikt is voor zowel moerassen als droog land. En in feite zijn de Birmese pythons van Zuid-Florida in beide omgevingen gezien.



Een 3 meter hoge Birmese python gevangen na het eten van witstaarthert-reekalf. Afbeelding met dank aan Conservancy of Southwest Florida.

'Wanneer twee soorten samenkomen, hebben ze elk een unieke reeks genetische eigenschappen en kenmerken die ze gebruiken om hun overleving en hun unieke habitats en omgevingen te vergroten', vertelde USGS-geneticus Margaret Hunter aan The Guardian. “Je brengt deze verschillende eigenschappen bij elkaar en soms worden de beste van die eigenschappen bij het nageslacht geselecteerd. Dat zorgt voor het beste van twee werelden in de Everglades, het helpt hen om zich mogelijk sneller aan te passen aan dit nieuwe ecosysteem. '

Dit fenomeen, waarbij de beste eigenschappen van beide ouders worden versterkt in de hybride nakomelingen, staat bekend als 'hybride kracht'. Wat dit betekent voor de slangen in de Everglades, is echter nog onduidelijk.



Dit is niet de eerste keer dat het idee van een superslang in Florida opkomt. In 2010 wekten berichten over een mogelijke hybride tussen Birmese pythons en Afrikaanse rotspythons - waarvan bekend is dat ze mensen aanvallen - de vrees dat het aanleiding zou kunnen geven tot een ongewoon agressieve superroofdier.

Maar hoe alarmerend dit allemaal ook klinkt, de onderzoekers zeggen dat een nieuwe reptielachtige terreur niet noodzakelijk de staat overneemt. Ze geloven zelfs dat de kruising tussen de Birmese en Indiase pythons waarschijnlijk plaatsvond voordat ze zich in het gebied vestigden. Toch suggereren de recente bevindingen dat het waarschijnlijk nog moeilijker zal zijn om de toch al duizelingwekkende pythonpopulatie te verminderen dan wetenschappers aanvankelijk hadden gedacht.

Video: