gebochelde

Beeld: Sylke Rohrlach

Het is officieel: bultruggen zijn de superhelden van de zee.



Wetenschappers hebben geregistreerd115afzonderlijke gevallen van bultruggen die tussenkomen in de jacht op orka's om verschillende zeedieren te redden.



Robert Pitman van de Amerikaanse National Marine Fisheries Service schreef in één gepubliceerde paper “Eeuwenlang zijn er anekdotes doorgegeven over dolfijnen op zee die noodlijdende soortgenoten en andere soorten, inclusief mensen, te hulp schieten. Recentere waarnemingen, waaronder populaire verslagen en video's die op internet zijn gepost, suggereren echter dat een baleinwalvis - de bultrug - ook gewervelde zeedieren in nood nadert, met name wanneer ze worden aangevallen door orka's. '

giphy-29



Hij merkt op dat dit gedrag ongebruikelijk is omdat het de bultruggen in een positie plaatst om gewond te raken of zelfs gedood te worden door de orka's - die tot de meest wrede moordenaars van de oceaan behoren. Dus waarom zouden ze zichzelf in die situatie plaatsen?

Wanneer orka's aanvallen, gaan ze meestal achter de kalveren of juvenielen van grote walvissoorten aan, wat resulteert in hoge kalversterfte. Pitman vervolgt, 'zelfs de dreiging van een [zoogdieretende orka] aanval zou de gedragsbeslissingen van grote walvissen aanzienlijk kunnen beïnvloeden.'

giphy-30



Ze willen hun baby's en andere hulpeloze dieren beschermen.

In 2012 werd in Californië een groep orka's waargenomen die een moeder- en kalfspaar van grijze walvissen aanviel en eindigde met de dood van het kalf. Een totaal van16 bultruggenter plaatse gekomen om te voorkomen dat de orka's het kalf opeten. Ze bleven daar zes en een half uur en negeerden voedsel in de buurt om de orka's op afstand te houden.

'Een specifieke bultrug leek zich naast dat kalfskarkas te plaatsen, met zijn kop er naar toe gericht, binnen een lichaamslengte weg gebleven, luid luidkeels en met een staart snijden elke keer dat er een orka kwam eten', aldus California Killer Whale Project onderzoeker Alisa Schulman-Janiger.

bultrug-1

Beeld: NOAA

De bultruggen beschermen echter niet alleen hun eigen soort en andere grote walvissen. Er zijn berichten dat de dieren zeehonden, zeeleeuwen, bruinvissen en zelfs maanvissen beschermden.

Misschien reageren ze gewoon op de jachtoproepen van orka's, zonder te weten wat de walvissen eigenlijk aanvallen totdat ze daar zijn.

Of misschien is dit volledig altruïstisch gedrag. Bultruggen zijn zeer sociaal ontwikkelde, bewuste wezens met probleemoplossende vaardigheden. Hebben we al die tijd andere zoogdieren onderschat?


Bekijk de poging van enkele bultruggen om een ​​orkaanaanval te stoppen in de onderstaande video:


Er is ook gedocumenteerd dat bultruggen mensen beschermen tegen mogelijke aanvallen van haaien. In de onderstaande video beschermt een bultrug een vrouw tegen een nabijgelegen tijgerhaai. Kijk maar: