Afbeelding: Shravans14 / Wikimedia

Kolibries hebben misschien kleine hersens, maar ze zijn buitengewoon krachtig. Een nieuwe studie, gepubliceerd in Huidige biologie ,zegt dat de manier waarop de kleine vogels vliegen - abrupt in alle richtingen fladderend en met snel kloppende vleugels om te zweven - veel hersenkracht vereist.



Kolibries zijn de enige vogelsoorten die echt kunnen zweven, en daarvoor hebben ze extreem grote borstspieren en een gespecialiseerde vleugelvorm ontwikkeld. Ze hebben ook een zeer complex brein ontwikkeld, waarvan onderzoek zegt dat het nodig is voor multidirectionele vluchten.



De meeste dieren bewegen voornamelijk in voorwaartse richting. Dit omvat ook mensen; hoewel we in staat zijn om relatief snel in een aantal richtingen te bewegen, duwt instinct ons nog steeds vooruit. Als we bijvoorbeeld worden bedreigd, hebben we de neiging om te draaien en in de tegenovergestelde richting te rennen. De meeste landdieren doen hetzelfde, en velen zijn zelfs niet in staat om achteruit of zijwaarts te bewegen.

Afbeelding: Charles J. Sharp / Wikimedia

De kolibrie is echter anders. In het deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor het interpreteren van visuele stimuli, delentiformis mesencephali, ontdekten de onderzoekers dat kolibries geen definitief front-to-back instinct vertoonden. In plaats daarvan bewegen kolibries gelijkmatig in alle richtingen.



De onderzoekers ontdekten ook een ander groot verschil in de hersenen van kolibries. Ze reageren meer op snelle bewegingen dan op langzame. Dat is logisch als je bedenkt hoe snel kolibries kunnen bewegen - ongeveer 385 lichaamslengtes per seconde. Ter vergelijking: een F15 Eagle-straaljager vliegt met ongeveer 45 lichaamslengtes per seconde.

Als je zo snel beweegt, kan een verkeerde beweging ernstige problemen opleveren, dus een kolibrie moet ogenblikkelijk navigeren.



De motivatie van de onderzoekers om de hersenen van de vogels te onderzoeken was echter niet alleen ornithologisch belang. Ze hopen dat het begrijpen van hoe kolibries bewegen en denken, technologische innovaties op het gebied van vliegen en robotica zal helpen informeren.

Misschien is het tijd om de term ‘bird-brained!’ Opnieuw te definiëren.