Afbeelding: Wikimedia Commons

Net als je denkt dat je het allemaal hebt gehoord, ontdek je dat er een parasiet is die de tongen van vissen opeet voordat hij een winkel in hun mond begint.



De tongetende luis, ofExigua van Cymothoa, is een klein schaaldier dat overleeft door de tongen van vissen door te snijden en zich vervolgens aan het overgebleven stompje te hechten - in wezen de tong van de vis. Het is het enige parasitaire organisme dat de wetenschap kent dat een volledig orgaan in zijn gastheer volledig vervangt.



Oh, en alsof dat nog niet raar genoeg was, veranderen deze parasieten ook halverwege hun levenscyclus van geslacht.

Deze parasiet smult op de tong van een vis totdat hij atrofieert en eraf valt - dan leeft hij in de mond van de vis als zijn nieuwe tong. Het wordt een tongetende luis genoemd van r / natuurmetaal



De stiekeme parasiet vindt zijn weg naar de mond van de vis door de kieuwen en hecht zich daar totdat ze volwassen worden, waarna de luis van geslacht verandert van mannelijk naar vrouwelijk. Het (nu) vrouwtje maakt zich dan los van de kieuwen en baant zich een weg naar de basis van de tong en zet zich daar vast met haar sterke achterpoten.

Na één beet om het vlees te doorboren, begint de schaamteloze parasiet meedogenloos het bloed uit de tong van de vis te zuigen. Uiteindelijk worden de bloedvaten in de tong doorgesneden en valt deze eraf. De luis gebruikt dit dan als een gelegenheid om zich aan de knobbel te hechten en de tongplicht volledig over te nemen.

Afbeelding: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Verrassend genoeg lijkt dit proces de vissen niet te schaden of te doden; de vis past zich eenvoudig aan en begint de grote schaaldier als tong te gebruiken. De parasiet blijft daar permanent en voedt zich met bloed en stukjes slijm die door de mond komen.

Deze tongetende parasieten zoeken over het algemeen snappers, maar ze zijn ook gedocumenteerd in de bek van 7 andere vissoorten.



Tongetende luis verwijderd uit de mond van de vis. Afbeelding: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Deze onaangename parasiet is wijdverspreid en kan worden gevonden van de Golf van Californië tot Ecuador, naast delen van de Atlantische Oceaan, op dieptes van 1,8 meter tot bijna 60 meter.

BEKIJK DE VOLGENDE: Raarste wezens gefilmd onder olieplatforms