Beeld: John Cummings, Wikimedia Commons

Een team van undercover-kopers heeft onlangs de omvang van de corruptie ontdekt binnen de ‘legale’ ivoorhandel in Hong Kong.



Hoewel het verkopen van ivoor dat vóór 1990 is verkregen technisch nog steeds legaal is in Hong Kong, zijn verkopers verplicht om winkellicenties aan kopers te verkrijgen en te tonen. Bovendien zijn kopers verplicht om vergunningen te verzamelen die de export van gekocht ivoor uit Hongkong en de import van de producten naar hun thuisland mogelijk maken.



Het Wildlife Trade Monitoring Network, bekend als TRAFFIC, stuurde undercover-onderzoekers die zich voordeden als toeristen om de ivoorhandel in Hong Kong te beoordelen tijdens de maanden augustus en december in 2015. Hong Kong is een van de weinige overgebleven hotspots voor ivoorhandel in de wereld.

Van de 131 veronderstelde 'legale' ivoorhandelaars in Hong Kong, deed slechts 30% van de winkels een poging om hun verkoopvergunning zichtbaar te tonen, of beweerde zelfs dat ze er een bezaten. Bovendien spoorde een derde van de ivoorhandelaren kopers aan om ivoor illegaal naar het vasteland van China te vervoeren, en gaf het nuttige tips over hoe ze onopgemerkt transport konden uitvoeren.



Beeld: Wikimedia Commons

Veel van de items die te koop zijn, zijn onder andere snuisterijen, sieraden en displays van bewerkt ivoor. Voor grotere artikelen raadden ivoorwinkeliers betaald vervoer naar Shenzhen aan.

Het CITES-verbod (Convention on International Trade in Endangered Species) op de handel in ivoor verbiedt alle, behalve de binnenlandse handel in ivoor van vóór 1990 in Hongkong, maar de regelgeving wordt duidelijk niet serieus genomen.

'Onvoldoende naleving door de erkende handelaren van de stad benadrukt de grote tekortkomingen van de huidige regulering van de lokale ivoorhandel in Hongkong', zegt Wilson Lau, een programmamedewerker bij TRAFFIC en een co-auteur van het laatste rapport, zei in een verklaring .



Hoewel de stad zwaardere straffen voorstelt, is er meer handhavingsbeleid nodig om de doeltreffendheid te waarborgen.