Nijlpaarden in Zambia

Nijlpaarden in de South Luangwa-rivier in Zambia.

Af en toe krijgen herbivoren een ijzertekort en een tekort aan mineralen die doorgaans in vlees voorkomen.



Van alle andere herbivoren zijn nijlpaarden echter de meest alleseters, waarbij ze het vaakst worden betrapt op het eten van vlees. We hebben echter nog nooit zoiets gezien.



In deze situatie hadden de leeuwen een maaltijd, dus ze waren tevreden en zagen een nijlpaard niet als een bedreiging zoals hyena's. En dit nijlpaard was enorm, dus de leeuwen wilden geen risico lopen op verwondingen.

Video:

Nijlpaarden worden beschouwd als de gevaarlijkste dieren in Afrika. In tegenstelling tot leeuwen, luipaarden en krokodillen is deze reputatie echter te danken aan hun agressieve, territoriale aard, in plaats van aan hun honger naar vlees.



Nijlpaarden zijn herbivore grazers, geen vleesetende roofdieren. Desalniettemin hebben wetenschappers de afgelopen jaren nieuwe aspecten van het gedrag van nijlpaarden ontdekt die eerdere opvattingen over het dieet van deze beruchte waterzoogdieren hebben vernietigd.

In 1995, bioloog Joseph Dudley documenteerde dat nijlpaarden voor het eerst vlees aten in het Hwange National Park in Zimbabwe . In twee gevallen observeerde Dudley nijlpaarden die prooien gevangen namen en verslonden, en ook kadavers opruimden.

Toch waren Dudley's waarnemingen slechts het topje van de ijsberg. Met de komst van internet en sociale media observeren steeds meer mensen deze voorheen ongedocumenteerde nijlpaardenmanieren. In Kruger National Park in Zuid-Afrika, er werd een nijlpaard waargenomen die het karkas van een ander nijlpaard kannibaliseerde .



Bij een ander incident tijdens de Grote Migratie in de Mara-rivier in Kenia, werden nijlpaarden gefilmd terwijl ze een zebra-karkas van een krokodil stalen en zich op het lichaam van de zebra verzamelden. In de onderstaande video zijn beelden van de dramatische gebeurtenis te zien.

Waarom eten nijlpaarden soms vlees? Het is mogelijk dat het gebrek aan voedingsstoffen, vooral tijdens het droge seizoen, een rol speelt bij hun vleesetende neigingen. Andere vleesetende gevallen kunnen gewoon opportunisme zijn.

Met hun enorme, verpletterende kaken en scherpe, mesachtige tanden, moet het ons niet verbazen dat nijlpaarden hier en daar af en toe genieten van een zebra steak.

BEKIJK DE VOLGENDE: Nijlpaarden vs. krokodil