Voor de lekkage
Voor de lekkage

Cat Island, ooit een van de grootste broedgebieden voor vogels in Louisiana, is letterlijk uiteengevallen in de jaren na de olieramp in de Golf.



Eilanden als deze worden vaak alleen bij elkaar gehouden door de uitgebreide wortelsystemen van de planten die erop gedijen. De wortels werken als lijm om het sediment op zijn plaats te verankeren en te voorkomen dat het weg erodeert.



Cat Island 1

Tijdens de Gulf Oil Spill in 2010 stroomde bijna 200 miljoen gallons ruwe olie meedogenloos de Golf van Mexico in. Talloze kusteilanden werden gesmoord, waaronder dit voorheen ongerepte paradijs van 6 hectare dat bekend staat als Cat Island. Gedrenkt in olie stierven bijna alle mangroven en bijbehorende wortels. Zonder wortels voor stabiliteit, spoelt dit eiland sindsdien elke dag beetje bij beetje weg.



Cat Island na
Na de lekkage

Erger nog, honderdduizenden trekvogels vertrouwen al generaties lang op dit eiland om hun kuikens te broeden en groot te brengen. Als er kuikens worden geboren, 'drukken' ze zich in op het eiland, wat betekent dat ze terugkomen naar dezelfde plaats als ze zelf klaar zijn om te broeden en kuikens groot te brengen. Als ze terugkeren naar het eiland om niets te vinden, broeden ze niet ergens anders, maar stoppen ze helemaal met broeden. Dit betekent dat we exponentiële generaties trekvogels verliezen, waarvan sommige zeldzaam en bedreigd zijn.

pelikaan en hatchling
Afbeelding bruine pelikaan en kuiken door Amerikaanse Fish and Wildlife Service



De uitvoerend directeur van Audubon Louisiana verklaarde: 'Het is in zekere zin echt de kanarie in de kolenmijn voor de habitats die de komende decennia worden bedreigd.'

Het goede nieuws? Er worden inspanningen geleverd om het eiland te herstellen door mangroven en sediment terug te brengen en de olie die achterblijft op te ruimen. Onze kusten hebben alle hulp nodig die ze kunnen krijgen. Voor praktische manieren om bij te dragen, sluit u zich aan bij de inspanningen van The Ocean Conservancy Facebook !

Bekijk hier het volledige verhaal van Cat Island met inzichten van wetenschappers: