Spider chief op Mangere Island, NZ: Mark Anderson / Flickr

Wil je een spin ontmoeten die zo groot is dat hij de zwaarste insecten op aarde eet als ontbijt? Ga naar Nieuw-Zeeland.

De Rangatira-spin (Dolomedes schauinslandi) is een kolossale spinachtige die alleen op drie relatief ongestoorde eilanden van Nieuw-Zeeland voorkomt - en hij eet gigantische wētā als avondeten.



De robuuste spin, die een van de grootste en zeldzaamste in Nieuw-Zeeland is, meet bijna 15 cm in doorsnede en wordt beschouwd als het 'overmaatse familielid' van de kinderwebspin (Dolomedes minor) gevonden op het vasteland.

Wetenschappers geloven dat de gigantische spinnen populaties op deze geselecteerde eilanden konden behouden omdat zoogdieren - namelijk katten, ratten en muizen, die grote schade aanrichtten aan de natuur op andere naburige eilanden in Nieuw-Zeeland - daar niet zijn geïntroduceerd. Men denkt dat kleine zoogdieren en vogels de enige roofdieren van de Rangatira zijn.



De Rangatira-spin is over het algemeen 's nachts actief en, ondanks hun saaie bruine en oranje kleur, zul je ze zeker niet missen - de glans van hun ogen kan blijkbaar meer dan 18 meter verderop in een koplamp worden gezien . De wezens komen 's avonds uit hun schuilplaatsen om op de bosbodem te patrouilleren voor hun favoriete maaltijd: wētā. Deze insecten, waarvan sommige tot de zwaarste ter wereld behoren , zijn endemisch in Nieuw-Zeeland.

De grootste soort weta wordt beschouwd als de zwaarste insecten op aarde. Afbeelding: Dinobass / Wikimedia Commons

Hoewel Rangatira-spinnen webben produceren, zijn ze eigenlijk actieve jagers, die op de wētā springen in plaats van hun slachtoffers in zijde te vangen.

Er is zeer weinig bekend over deze zeldzame spinachtigen; Als je meer wilt weten, moet je misschien gewoon een reis maken naar South East Island (Leiderin Maori) van de Chatham-eilanden en ontdek het zelf.



BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake