Beeld: Mike Locke / Flickr

Geloof het of niet, er zijn hier op aarde insecten die zwaarder wegen dan het gemiddelde kleine knaagdier.



Giant wetas (van het geslachtDeinacrida) zijn kolossale cricket-achtige wezens die de planeet rondzwierven sinds de dinosauriërs. Deze unieke insecten, afkomstig uit Nieuw-Zeeland, lijken op iets van een te grote gehoornde sprinkhaan met vergrote achterpoten. Het zijn niet de meest aantrekkelijke dieren die er zijn; in feite komt hun naam van het Maori-woordWetapunga,wat 'god van lelijke dingen' betekent. Ze hebben echter wel iets om over op te scheppen: gigantische weta's zijn de zwaarste insecten die ooit zijn geregistreerd.



De zwaarste geregistreerde weta - een in gevangenschap gemeten persoon in 2011 met eieren in haar buik - woog 71 gram. Dat is zwaarder dandriemuizen!

Een gigantische weta ging zelfs viraal nadat avonturier Mark Moffett hem had gefotografeerd terwijl hij op een wortel kauwde:



Gigantische Weta

Het bereiken van hun enorme volwassen grootte is niet eenvoudig. De formidabele insecten moeten naar schatting elf keer vervellen voordat ze volgroeid zijn.

Afbeelding: Dinobass / Wikimedia Commons

Meer dan 70 bekende soorten weta leven in Nieuw-Zeeland, maar ze zijn niet allemaal zo massief als gigantische weta's. Andere variëteiten zijn de boom wetas, cave wetas, ground wetas en slagtand wetas.



Wil je er een vinden? Reusachtige weta's (waaronder 11 soorten) werden ooit overal in Northland, Auckland en Great Barrier Island gevonden; echter de grootste van allemaal - dewetapunga- overleeft nu alleen op Little Barrier Island (Hauturu-o-toi) in Nieuw-Zeeland.

Nadat de dinosauriërs waren uitgestorven, konden vliegende vogels en insecten zoals de weta in Nieuw-Zeeland gedijen zonder dat er roofdieren van zoogdieren mee te kampen hadden. Maar uiteindelijk hebben Polynesische ratten die door de Maori-bevolking werden overgebracht en scheepsratten die de Europese kolonisten volgden, wetas uit verschillende gebieden weggevaagd. De regering van Nieuw-Zeeland is van mening dat 16 verschillende weta-soorten momenteel in gevaar zijn en heeft inspanningen geleverd om de slinkende populatie te herstellen.

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake