Twee duikers werden onlangs overschaduwd door een enorme diepzeeworm die uit honderdduizenden organismen bestaat. De twee vrienden kwamen het geweldige zicht tegen tijdens een duik voor de kust van Whakaari, de stratovulkaan op White Island, Nieuw-Zeeland.



Je kunt de worm voorzichtig door het water zien bewegen, af en toe huiverend en pulserend terwijl de duikers er zachtjes omheen zwemmen om hem niet te storen.



Via Facebook

Deze gigantische gloeiende zeewormen zijn echter geen wormen. Het zijn pyrosomen. Pyrosomen zijn vrij zwevende manteldieren die meestal worden aangetroffen in tropische oceaanwateren nabij de bovenkant van de waterkolom.



Deze pyrosomen, de 'eenhoorns van de zee' en zacht als een verenboa, herinneren ons er nog maar eens aan hoe raar de oceaan kan zijn.

Pyrostremma spinosum (gigantische vuursalp)

Elk pyrosoom is eigenlijk een kolonie van duizenden individuele zooiden, die slechts enkele millimeters groot zijn.



Bekijk bericht op imgur.com

Zooïden klonen zichzelf, dragen bij aan het algehele pyrosoom en vergroten de lengte ervan. Typisch, hoe groter het pyrosoom, hoe ouder het is vanwege dit kloonproces.

Sommige kunnen zo groot worden als een kleine walvis, andere kunnen minder dan een centimeter lang worden.

Ze hebben verbazingwekkende bioluminescente eigenschappen, waarvan wordt gezegd dat ze veel intenser en duurzamer zijn dan andere bioluminescente soorten. Bioloog T.H. Huxley , Beschreef de helderheid als volgt: 'Ik heb zojuist de maan in al haar glorie zien ondergaan en naar die kleinere manen gekeken, de prachtige Pyrosoma, die schitterde als witgloeiende cilinders in het water.'

Via Imgur

Het is gemakkelijk in te zien hoe mariene biologen zo verliefd zijn op dit wezen. Als een zeebioloog uitgelegd , 'Deze gruwelijke reuzen, de spawn van de ergste filmschurken, zijn eigenlijk delicaat en kwetsbaar.'

Het is echter niet precies bekend hoe kwetsbaar ze zijn, omdat er ooit een pinguïn in een pinguïn is aangetroffen nadat hij door het open uiteinde naar binnen was gezwommen en erin vast kwam te zitten.