zeeschildpad-fossielSchedel fragment. Beeld: Oceana / Twitter ; Krediet Timothy Myers



Een paleontoloog heeft zojuist een verklaring vrijgegeven dat hij de overblijfselen heeft ontdekt van een zeeschildpad die voorheen onbekend was voor de wetenschap.



Ongeveer 65,5 miljoen jaar geleden trof een asteroïde het aardoppervlak, wat leidde tot een massale uitsterving die ongeveer driekwart van alle soorten wegvaagde. Een onwaarschijnlijk dier heeft het echter overleefd - de zeeschildpad.

In juni 2012 werd een stuk bot opgemerkt door Louis Jacobs, een paleontoloog van gewervelde dieren bij Southern Methodist University , die uit een rotswand steekt in Cabinda, een provincie van Angola. Jacobs en zijn team ontdekten het bot en ontdekten dat het een bijna complete schildpadschedel was, samen met een nekbeen dat het tongbeen wordt genoemd.




Deze prehistorische schildpad, die nog geen naam heeft gekregen, leefde ongeveer 64 miljoen jaar geleden, tijdens de Paleogene periode. Het is nauw verwant aan zeeschildpadden die door de zeeën zwommen voordat de asteroïde de aarde trof, wat sterk bewijs levert dat zeeschildpadden het uitsterven hebben overleefd waarvan bekend is dat ze de dinosauriërs hebben gedood. Het is ook in de verte verwant aan moderne groene zeeschildpadden en karetschildpadden.



groene-zeeschildpadGroene zeeschildpad. Beeld: Brocken Inaglory

Analyse van de schedel van de schildpad toonde aan dat hij een groot gehemelte had, wat betekent dat hij naast inktvis en vis misschien ook harder voedsel heeft gegeten, zoals kreeften en mosselen. Zijn ogen waren iets opzij gericht en het was ongeveer een meter lang. Toen hij leefde, zou de schildpad gedijen in een ondiep zeemilieu, in een veel drogere regio dan nu.

Deze analyse werd aangekondigd tijdens de vergadering van de Vereniging van gewervelde paleontologie op 28 oktober 2016.

Meer weten over zeeschildpadden? Kijk maar:

Uitgelichte afbeelding: Zeeschildpadschedel, Alejandro Linares Garcia