Image: Henk Tanis

Vissers voor de Nederlandse kust trokken een tweekoppig zeemonster uit hun boomkornetten-het markeren van het eerste geval van Siamese tweelingbruinvissen in de geschiedenis.



De bruinvis (Phocoena phocoena) is een van de kleinste zeezoogdieren en een van de slechts zes soorten bruinvissen. Ze werden als bijna uitgestorven beschouwd tussen de jaren zestig en tachtig tot eind jaren negentig, toen ze uiteindelijk terugkeerden naar de Nederlandse wateren, mogelijk als gevolg van voedseltekorten.



Nu dienen ze als een van de meest voorkomende zoogdieren in de zuidelijke Noordzee, met ongeveer 345.000 dieren. Deze walvisachtigen zijn kleiner dan normale bruinvissen, met een lengte van 67-85 cm bij de geboorte en een gewicht tot tien pond.

Op 30 mei 2017 trokken vissers George Groenendijk en Henk Tanis een ongewone walvisachtige uit hun boomkornet op hun schip. Het leek op een tweekoppig zeemonster.



Image: Henk Tanis

Ze dachten dat het illegaal zou zijn om zo'n exemplaar te houden, dus namen ze foto's en gooiden het terug in zee, tot groot ongenoegen van wetenschappers.

Het exemplaar werd geïdentificeerd als dode pasgeboren bruinvis Siamese tweeling. Het had een enkel lichaam en twee volgroeide hoofden, een aandoening die wordt erkend alsparapagus dicephalus,of gedeeltelijke twinning.

De neonaatstatus werd bepaald door de buigzaamheid van de rugvin, die kort na de geboorte verhardt, en haren op de bovenlip, die vroeg in het leven uitvallen. De walvisachtige was 70 cm groot en woog naar schatting 6 kg. Hoewel theoretisch werd aangenomen dat het levend was geboren, stierf het dier kort na de geboorte.



De volledige studie is gepubliceerd in het Online tijdschrift van het Natural History Museum Rotterdam .

Deze zeldzame bevinding is slechts het 10e gedocumenteerde geval van Siamese tweelingen bij walvisachtigen en het eerste geval van Siamese tweelingen inP. phocoena.

BEKIJK DE VOLGENDE: Orcas vs. Tiger Shark