Ryan McKellar / Royal Saskatchewan Museum

Onderzoekers ontdekten een uniek stuk barnsteen dat de staart van een niet-vogel dinosaurus omhulde - inclusief het allereerste bewaard gebleven skeletmateriaal in de geschiedenis.



Bevindingen gepubliceerd in Huidige biologie getuigen van de Krijt dinosaurusstaart verkregen door het Dexu Institute of Palaeontology. Dr. Lida Xing van de afdeling Geowetenschappen in Peking kwam het uniek bewaard gebleven fossiel voor het eerst tegen op een barnsteenmarkt in Myanmar. Het onderwerp werd geïdentificeerd als een lid van een dinosaurusgroep genaamd Coelurosauria, die 99 miljoen jaar oud is.



Het fossiel werd grondig onderzocht door amber-expert Dr. Ryan McKellar en onderging uitgebreide CT-scanning en microscopische observatie. De resultaten onthulden inzicht in de evolutietheorie van veren zelf. De aanwezigheid van filamenten, ook bekend als 'weerhaken' zonder een centrale schacht genaamd 'rachis', zoals die bij moderne vogels worden aangetroffen, getuigt van de oorsprong van het fossiel en bevestigt dat de jonge dinosaurus deel uitmaakte van een niet-vluchtende soort.

Afbeelding: Facebook

Ryan McKellar / Royal Saskatchewan Museum

Er wordt gesuggereerd dat veren van coelurosauriërs werden gebruikt om warm te blijven of zich hadden ontwikkeld voor tentoonstellingsdoeleinden. De 3D-oriëntatie van de veerstructuur is exclusief omdat de meeste onbedekte fossiele veren ééndimensionaal op stenen platen worden bewaard.



De bevindingen gingen zo ver dat ze concludeerden dat de staart van het wezen een bruine bovenkant en een bleke onderkant had. De dinosaurus is hoogstwaarschijnlijk boomhars tegengekomen terwijl hij nog leefde. De kleverige hars verwijderde op zijn beurt een paar van de veren van zijn staart en bewaarde deze na het drogen effectief tot zijn recente ontdekking.

Dr. McKellar gaf zijn opwinding door aan de New York Times , 'Het vormt ons beeld van hoe veren zich ontwikkelden bij moderne vogels, en het geeft ons een zeldzame glimp van hoe dinosaurussen eruit zagen en mogelijk waarvoor veren werden gebruikt in het midden van het Krijt.'

Afbeelding: Facebook

Ryan McKellar / Royal Saskatchewan Museum



BEKIJK DE VOLGENDE: Titanoboa - De grootste slang die de wereld ooit heeft gekend