Een vrouwelijke orka die met haar pasgeboren kalf zwemt vóór de wrede aanval. Afbeelding: Jared R. Towers, et al. Via wetenschappelijke rapporten

Onderzoekers geloven dat het een misdaad van hartstocht was. Maar wat de motivatie ook is, dit is moeilijk te verteren.



Mariene biologen van OrcaLab voor de kust van Vancouver waren getuige van een gruwelijke scène: een moeder-zoon-paar werkte samen om een ​​pasgeboren kalf aan te vallen en te doden in het eerste gedocumenteerde geval van kindermoord onder orka's.



Reagerend op vreemde telefoontjes die ze met een onderwatermicrofoon hadden gehoord, kwamen de onderzoekers ter plaatse om een ​​moeder-orka te zien zwemmen met een aantal van haar jongen, waaronder een pasgeboren baby waarvan ze schatten dat ze slechts ongeveer een dag oud was. Achter de groep zat een 32-jarige man en zijn 46-jarige moeder.

Na een worsteling waarvan ze zeiden dat het leek op 'een predatie-gebeurtenis', kwam het mannetje boven met de baby-orka die aan zijn mond hing. De moeder van de pasgeborene was wanhopig om haar baby te redden, en ze ramde het mannetje herhaaldelijk, eens zo hard dat de wetenschappers een straal bloed zagen.



De moeder van de baby ramde de aanvaller herhaaldelijk in een poging haar baby te redden. Afbeelding: Jared R. Towers, et al. Via wetenschappelijke rapporten

Toen raakte de moeder van de aanvaller erbij betrokken. Ze blokkeerde de moeder van de paniekerige baby en hielp haar zoon de baby vier uur lang te duwen en te slepen. De baby kon niet naar boven komen om lucht te krijgen, en uiteindelijk verdronk hij.

Hoewel veel soorten kannibalisme beoefenen, leek dit niet te worden ingegeven door honger, aangezien de aanvaller en zijn moeder zich niet voedden met de baby. In plaats daarvan in een studie die in het tijdschrift is gepubliceerd Wetenschappelijke rapporten, de onderzoekers veronderstellen dat de aanvaller wilde paren met de moeder van de baby.

Robert Pittman, NOAA / Wikimedia Commons

Zolang ze een baby borstvoeding geeft, zal een vrouwelijke orka niet paren. Maar als haar kind sterft, stopt ze met het geven van borstvoeding en is ze klaar om weer te paren. En de medeplichtige? Ze geloven dat ze er belang bij had om haar zoon te zien slagen om haar bloedlijn uit te breiden.



Van andere soorten zoals leeuwen, zebra's en dolfijnen is bekend dat ze de jongen van potentiële partners doden, maar dit is de eerste keer dat dit gedrag bij walvissen wordt waargenomen.

Voor wat het waard is, hopen we dat moeder orka de aanvaller van haar baby nooit de tijd van de dag geeft.

BEKIJK DE VOLGENDE:Orka's nemen tijgerhaai neer