De kleintandzaagvis is een ongewone vis die inheems is in subtropische en tropische wateren in kustgebieden van de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee. Groeien tot een lengte van 7,6 meter , ze zijn behoorlijk groot, maar ze zijn ook vrij zeldzaam. In feite worden ze ernstig bedreigd en wordt hun bevolking ernstig bedreigd. Vanwege hun toenemende zeldzaamheid, veel vrouwelijke kleintandzaagvissen hebben zich parthenogenetisch voortgeplant, wat betekent dat ze zijn bevallen zonder een mannetje of enige vorm van bevruchting . Een maagdelijke geboorte, om zo te zeggen.



Pristis_pectinata _-_ Georgia_Aquarium_Jan_2006 - Foto van Diliff

Smalltooth zaagvis. Foto door Diliff.

Kleintandzaagvissen zijn de eerste en enige vissen waarvan bekend is dat ze deelnemen aan dit gedrag in het wild, hoewel bekend is dat in gevangenschap levende haaien in aquaria maagdelijke geboorten hebben. In een monding van Florida is ongeveer 3% van de zaagvissen het resultaat van parthenogenese (maagdelijke geboorte) omdat sommige vrouwelijke zaagvissen geen mannetjes kunnen vinden tijdens de paartijd.



Pristis_pectinata_juvenile - Foto van NOAA

Jonge kleintandzaagvis. Foto door NOAA.

Hoewel het vermogen om maagdelijk te worden geboren gunstig lijkt voor een ernstig bedreigde diersoort, is dat niet zo. Omdat deze vrouwelijke kleintandzaagvissen zich voortplanten zonder enige input van een mannelijke zaagvis, ontvangen hun nakomelingen geen nieuwe genen en zijn het praktisch klonen. Als gevolg hiervan lijdt de kleintandzaagvis aan een verminderde genetische diversiteit. Zonder verschillende genen zouden hele populaties zaagvissen kunnen worden weggevaagd door een enkele ziekte.