Strawberry Leopard bij Black Leopard Mountain Lodge / Facebook

Black Leopard Mountain Lodge / Facebook

Een werkelijk unieke vondst - een 'aardbeien' gevlekte luipaard - werd gefotografeerdop een cameraval in de Thabo Tholo Wilderness Area in Zuid-Afrika.

De roodachtige kleur van de grote kat is buitengewoon ongebruikelijk;'Dit is een van de zeldzaamste kleurvariaties ter wereld', schreef de Black Leopard Mountain Lodge . Lodge-eigenaren Alan Watson en zijn vrouw Lynsey hadden de camera-val opgezet in de buurt van een giraffe die was omgekomen bij een onweer. Omdat ze niets bijzonders verwachtten, waren ze begrijpelijkerwijs stomverbaasd toen ze door de beelden scrolden om de unieke katachtige te zien dineren op het karkas. 'We waren geschokt toen we de beelden van de cameravallen bekeken ... De afgelopen maanden hebben we deze vrouwelijke luipaard gevangen met een paar van onze cameravallen,' zeiden ze in een Facebook-bericht.



- Gouden luipaard gespot in de Thabo Tholo - Vandaag delen we misschien wel onze meest opwindende update tot nu toe ... een gouden, ...



Gepost door Black Leopard Mountain Lodge Aan Woensdag 31 juli 2019

De ongebruikelijke tint is het resultaat van een genetische mutatie die erythrisme wordt genoemd. Veroorzaakt door een recessief gen dat de pigmentproductie beïnvloedt, net als albinisme, wordt het normale pigment van het dier vervangen door overmatig rood pigment.

Er zijn maar heel weinig waarnemingen van dergelijke luipaarden geweest, waarvan de meeste in India zijn geweest. Een studie uitgevoerd in Zuid-Afrika onthulde dat 7 procent van de luipaarden in de regio de roodachtige kleurvariatie vertoonde. De auteurs van het onderzoek stelden de hypothese dat dergelijke bevindingen in het gebied te wijten kunnen zijn aan lokale fokprogramma's in gevangenschap; Luipaarden in de regio worden controversieel gefokt voor de jacht op trofeeën, en dergelijke menselijke tussenkomst kan hun genetica beïnvloeden.Een andere mogelijke verklaring is dat wilde populaties zijn geïsoleerd en gefragmenteerd als gevolg van verlies van leefgebied, waardoor kleinere populaties met elkaar moeten broeden.



Black Leopard Mountain Lodge / Facebook

BEKIJK DE VOLGENDE: Lion Surprises Sleeping Leopard