Beeld: Facebook, Saint Helena National Trust

De stekelige gele pissebed lijkt op een miniatuurworm met weerhaken- maar beschikt over het verbazingwekkende vermogen om in het donker te gloeien, waardoor het gebrek aan fysieke grootte wordt gecompenseerd.



De stekelige gele pissebedden (Atlantische pseudolaureola) is een uniek wezen dat uitsluitend leeft in de boomtoppen van sequoia's op het eiland St. Helena. Het is een van de vele zeldzame, inheemse eilandensoorten die bijdragen aan de erkenning van St. Helena als de ‘Galapagos van de Zuid-Atlantische Oceaan’ vanwege de enorme biodiversiteit. De stekelige gele pissebedden verschillen op verschillende manieren van andere soorten pissebedden.



Pissebedden zijn typisch op de grond levende isopod-kreeftachtigen met harde exoskeletten en volhardend met een dieet dat bestaat uit dood organisch materiaal. De gele stekelige pissebed leeft het liefst in boomtoppen, en voedt zich bijgevolg met sporen en stuifmeel, en is de enige soort met een exoskelet bedekt met stekelige punten.



Bovendien wordt dit kleine dier ernstig bedreigd - met minder dan honderd individuen waarvan wordt aangenomen dat ze nog in leven zijn. De vernietiging van hun natuurlijke habitats op grote hoogte en de toenemende roofdierpopulaties zijn toe te schrijven aan hun kwetsbare ecologische toestand.

Er werd een fokprogramma in gevangenschap gestart om deze dieren dieper te bestuderen en wetenschappers waren werkelijk verbaasd over hun ontdekking.

De stekelige gele pissebedden kunnen in het donker gloeien- fel fluorescerend bij blootstelling aan ultraviolet licht. Het is pas de tweede ooit gedocumenteerde pissebed die in staat is om in het donker te gloeien, een kenmerk dat vaker voorkomt bij schorpioenen.



Deze wetenschappelijke doorbraak heeft positieve gevolgen gehad voor zowel het verklaren als het helpen behouden van de afnemende populatie van stekelige gele pissebedden.

'Maar liefst 57 individuen zijn geteld in een vijf minuten durende zoektocht, wat een verbazingwekkend aantal is voor een soort waarvan men aanvankelijk dacht dat de populatie in zijn geheel op 50 was', zei Amy-Jayne Dutton van St. Helena National Trust tegen Ontdek Wildlife .

Gloeiend stekelig

Een coole close-up van een gloeiende stekelig! Werk om dit opvallende wezen te begrijpen en te beschermen gaat door op Sint-Helena.

Gepost door SHNT Stekelige gele pissebed op woensdag 25 januari 2017

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake