10635718_504290166340494_3899715407340715101_n

Artistieke afbeelding van grootte in vergelijking met mensen. Afbeelding: BirdLife Australia / FB

De fossiele overblijfselen van de grootste pinguïnsoort ter wereld zijn opgegraven op Antarctica.



De fossielen waren van een kolossale pinguïn van 1,8 meter en 8 inch die 250 pond woog en ongeveer 37 miljoen jaar geleden leefde.



Vanwege zijn grootte wordt deze soort de 'kolossale pinguïn' genoemd.

Beeld

Beeld

Wetenschappers waren in staat om de grootte van deze gigantische vogel te schatten door de grootte van botten te vergelijken en op schaal te brengen met moderne pinguïns. (De grootste pinguïnsoort die tegenwoordig leeft, is de keizerspinguïn, die ongeveer 1,25 meter lang is en ongeveer 100 kilo weegt.)



Gezien de wetenschappelijke naamPalaeeudyptes klekowskii,deze pinguïn bloeide in het warmere late Eoceen. Het klimaat was waarschijnlijk vergelijkbaar met dat van de zuidpunt van Zuid-Amerika.

seymour-geo-map

Seymour Island, de locatie waar de pinguïnfossielen werden gevonden.

Volgens paleontoloog Carolina Acosta Hospitaleche , was dit 'een geweldige tijd voor pinguïns, toen 10 tot 14 soorten samen leefden langs de Antarctische kust.'

De kolospinguïn was waarschijnlijk een goede jager; Omdat bekend is dat grotere pinguïns hun adem langer kunnen inhouden, heeft deze pinguïn mogelijk meer dan 40 minuten onder water kunnen blijven.



De overblijfselen van de pinguïn waren het meest complete fossielenbestand dat ooit op Antarctica is ontdekt.

De fossielen zijn gevonden in La Meseta op het eiland Seymour, een keten van 16 eilanden op het Antarctisch Schiereiland. Dit gebied staat in de wetenschappelijke gemeenschap bekend als een gebied met een overvloed aan pinguïnbotten.

keizerspinguïns-2

Keizerspinguïns, de grootste soort die vandaag de dag leeft, zijn slechts ongeveer 1,20 meter lang. Afbeelding: Christopher Michel

Wie weet welke fantastische fossielen ze hierna zullen vinden?

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves