Afbeelding: Glyphis gangeticus (Müller en Henle, 1839)

De rivierhaai van de Ganges (wetenschappelijke naam Glyphis gangeticus )is al meer dan 10 jaar niet gespot. In feite is de ernstig bedreigde zoetwatercarnivoor zo ongrijpbaar dat de kennis van onderzoekers ervan beperkt is tot wat ze hebben kunnen leren van drie museumexemplaren die in de 19e eeuw bewaard zijn gebleven.



Maar onlangs werd de haai herontdekt op de laatste plaats die iemand verwachtte hem te vinden: een vismarkt in Mumbai.



Via Gulf Elasmo


De foto's, gemaakt als onderdeel van een onderzoek gefinancierd door A. Red Our Seas Foundation subsidie, laat een vrouwtjeshaai zien van iets minder dan 3 meter lang - herkenbaar aan haar kleine ogen, ronde snuit en soortspecifieke vinnen.

Helaas verwerkten vissers en handelaren op de markt de grote haai snel en sneden ze hem in stukken voordat onderzoekers morfologische metingen of weefselmonsters konden nemen. De onderzoekers konden ook niet bevestigen waar de haai werd gevangen, hoewel ze denken dat het ergens langs de noordoostkust van de Arabische Zee was.



Afbeelding: Glyphis gangeticus (Müller en Henle, 1839)

India is een van de belangrijkste markten voor haaien en roggen ter wereld, wat betekent dat overbevissing een drastisch effect kan hebben op de toch al 'zeer bedreigde, zeldzame en ongrijpbare' haai. Volgens natuurbeschermers speelt ook de aantasting van habitats een rol, en de werkelijke aantallen van de haai zijn moeilijk vast te stellen vanwege een gebrek aan onderzoekbare exemplaren.

Biologen hopen meer - bij voorkeur hele, levende - rivierhaaien in de Ganges te vinden. De zeldzame wezens zijn een van de 10 soorten kraakbeenachtige vissen, Chondrichthyes genaamd, die worden beschermd door de Indian Wildlife Act.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grote witte haai valt opblaasboot aan