Alsof je een nieuwe reden nodig hebt om van olifanten te houden, kunnen ze binnenkort mensenlevens redden.



Wetenschappers hebben een eiwit nagemaakt dat in het bloed van olifanten wordt aangetroffen en dat mogelijk kankergenezende eigenschappen heeft. Bij het Huntsman Cancer Institute in Utah werkt oncoloog dokter Joshua Schiffman al jaren met het eiwit.

'Olifanten krijgen bijna nooit kanker, en we denken dat de reden hiervoor is dat ze extra exemplaren van dit kankerbestrijdende eiwit hebben,' vertelde Schiffman aan CNN. 'De olifanten hebben 55 miljoen jaar onderzoek en ontwikkeling gehad om echt het perfecte kankerbestrijdende eiwit te ontwerpen.'



Afbeelding: University of Utah Health Sciences

Schiffman en een team van onderzoekers bestudeerden olifanten uit het Barnum and Bailey circus en isoleerden uiteindelijk een eiwit genaamd TP-53.

Wanneer het eiwit in menselijke kankercellen wordt geïntroduceerd, valt het de kanker aan, beschadigt en doodt het zelfs.

Beeld: Wikimedia Commons



'Ik bekijk die video's van die cellen die doodgaan, elke ochtend als ik wakker word en elke avond voordat ik naar bed ga,' zei Schiffman. 'Omdat dit voor ons onze inspiratie is.'

In de huidige fase is er geen garantie dat het eiwit zal werken als een kankerbehandeling voor mensen, maar Schiffman is toegewijd om het door de volgende testfasen te leiden.

'Kanker slaapt niet,' zei hij, 'en wij ook niet.'

Het onderzoeksteam gaat nu naar de volgende onderzoeksfase en het Huntsman Institute zal ongeveer $ 2 miljoen moeten inzamelen om dierproeven en uiteindelijk menselijke proeven te financieren.