Europese paling (Anguilla anguilla)

Europese paling (Anguilla anguilla). Beeld: Bernard Dupont via Flickr

Sporen van drugs in onze waterwegen, waaronder cocaïne, kunnen schadelijke effecten hebben op waterdieren, waarschuwt een recente studie.



Wat velen misschien niet overwegen bij het nemen van medicijnen - op recept of anderszins - is dat die medicijnen uiteindelijk worden uitgescheiden en naar onze waterwegen worden gestuurd waar ze zich ophopen. Nu bewijst nieuw onderzoek hoe gevaarlijk ze kunnen zijn voor de wezens die in deze omgevingen leven.



Vooral cocaïne kan de ernstig bedreigde Europese aal met nog meer risico, aangezien het medicijn het vermogen van de paling zou kunnen beïnvloeden om de epische reis van 3700 mijl te voltooien die de soort maakt om te paren en zich voort te planten.

Voor een studie onlangs gepubliceerd in Wetenschap van de totale omgeving,onderzoekers stopten paling in water met een laag cocaïnegehalte (vergelijkbaar met de hoeveelheden die in veel rivieren worden aangetroffen) gedurende een periode van 50 dagen.



Europese paling. Afbeelding: GerardM via Wikimedia Commons

Het is niet verrassend dat de studie onthulde dat de verontreinigingen de paling hyperactief maakten en een negatief effect hadden op verschillende lichaamssystemen die belangrijk zijn voor hun overleving. Het medicijn stapelde zich op in hun hersenen, spieren, kieuwen, huid en verschillende weefsels. Hun spieren vertoonden ook zwelling en achteruitgang, en hun hormoonspiegels veranderden.

Een van de meest zorgwekkende bevindingen was dat het stresshormoon cortisol toenam. Hoge niveaus van het hormoon kunnen het vetgehalte verminderen, dat de paling nodig heeft voor hun lange reis. Bovendien kunnen verhoogde dopaminegehaltes voorkomen dat aal geslachtsrijp wordt. Spierafbraak maakt het ook moeilijk, of misschien zelfs onmogelijk, om hun bestemming te bereiken.

Het ergste van alles? De effecten waren nog steeds aanwezig, zelfs nadat de vissen uit het vervuilde water waren verwijderd voor een 'rehabilitatie' van 10 dagen.



En dat is maar één medicijn. Slechts ongeveer de helft van de medicijnen en verontreinigingen in rioolwater wordt verwijderd door zuiveringsinstallaties, volgens een rapport van de Internationale Gemengde Commissie .

'De verbindingen komen in lage niveaus voor - delen per miljard of delen per biljoen - maar het waterleven en de mens worden niet slechts aan één tegelijk blootgesteld, maar aan een hele mix '', zegt Antonette Arvai, een wetenschapper bij de International Joint Commission, vertelde Wetenschappelijke Amerikaan .

Eerdere studies hebben ook onthuld over hoeveelheden geneesmiddelen in ons water. Enkele jaren geleden ontdekte een studie dat jonge zalm gevangen in Puget Sound in Washington bevatte meer dan 80 verschillende drugs , inclusief cocaïne.

Dus wat kunnen we eraan doen? Welnu, de onderzoekers zeggen dat het waarschijnlijk niet praktisch is om te proberen het gebruik van medicijnen te stoppen om het probleem op te lossen. Misschien moeten we gewoon meer investeren in het waterzuiveringsproces.

BEKIJK DE VOLGENDE: Grizzly Bear Battles 4 Wolves