giphy-31



Dr. Iain Kerr van de Ocean Alliance stond voor een probleem: hij moest walvissnot verzamelen zonder dieren te storen.



Kerr's missie was om spray van walvissen te verzamelen om virale en bacteriële ladingen, DNA en toxines in de longvoering van de walvissen te bestuderen. Om dat te doen, zou hij echter een manier moeten vinden om met een drone op de perfecte afstand - 3 tot 3 meter - boven het wateroppervlak te zweven. Om dit te bereiken, besloot Dr. Kerr zijn project te crowdsourcen… naar een groep middelbare scholieren.

potvisBeeld: Amila Tennakoon



Het robotteam van Ipswich High School heeft de zomer aan het project gewerkt. Ze werden niet betaald en ze kregen geen studiepunten; Het was gewoon voor de lol. Hun drone, de SnotBot genaamd, gebruikt laserstralen die op het oceaanoppervlak weerkaatsen en zijn positie bepalen, een benadering die bekend staat als laserhoogtemetertechnologie.

De drone verzamelt vervolgens slijm van de slag van de walvis en brengt het terug naar de wetenschappers in een boot op een halve mijl afstand.

Walvissen bestuderen zonder ze lastig te vallen, is een grote stap voorwaarts voor wetenschappelijk onderzoek. De vorige methode gebruikte een harpoen om huid- en blubbermonsters te verkrijgen om DNA te analyseren. Hopelijk kunnen deze onderzoeken ons een nieuw perspectief geven op hoe we hun soort in het wild kunnen beschermen, evenals de oceaanomgeving waarin ze leven.



Video:

BEKIJK DE VOLGENDE: Orcas vs. Tiger Shark