Afbeelding: Biplab Hazra via YouTube

Olifanten en mensen leven al lang zij aan zij in Zuidoost-Azië, maar naarmate de menselijke bevolking in de regio blijft groeien, nemen de conflicten tussen mens en dier toe.



Het probleem is misschien nog nooit zo duidelijk geweest als op deze foto van een vrouwtjesolifant en haar kalf die wanhopig op de vlucht zijn geslagen nadat ze in brand zijn gestoken door een groep mannen in India. Het gruwelijke beeld, dat won Sanctuary Magazine's prijs voor beste natuurfotografie , toont het conflict tussen mens en olifant in zijn meest extreme vorm.



Helaas wordt dit soort geweld steeds gebruikelijker in landen als India, waar bijna tweederde van de Aziatische olifanten ter wereld leeft. Combineer dat met een exploderende menselijke bevolking, en je hebt problemen.

Olifanten zijn verzamelaars, die doorgaans over lange afstanden migreren op zoek naar voedsel en elke dag tot wel 700 kilo vegetatie eten. Maar nu veel van hun leefgebieden worden omgezet in landbouwgrond en kunstmatige barrières zoals snelwegen die hun gevestigde migratieroutes verstoren, bevinden de dieren zich steeds meer op menselijk grondgebied.

Afbeelding: Wikimedia Commons



Deze gigantische dikhuiden plunderen regelmatig gewassen en vernielen eigendommen terwijl ze zich een weg banen door dorpen. En, ondanks hun vriendelijke reputatie, kunnen ontmoetingen met mensen soms dodelijk zijn - volgens het World Wide Fund for Nature worden in India elk jaar tot 300 mensen gedood door olifanten.

De schade kan kostbaar zijn en bewoners nemen vaak wraak door malafide olifanten te doden of te proberen ze met vuur af te weren, wat op de foto mogelijk het geval was.

“De onwetendheid en bloeddorst van menigten die kuddes aanvallen voor de lol, wordt nog verergerd door de benarde situatie van degenen die daadwerkelijk schade lijden aan land, leven en eigendommen door rondzwervende olifanten en de totale onverschilligheid van de centrale en deelstaatregering om de crisis te erkennen. hand ”, luidt het bijschrift bij de afbeelding , gemaakt door fotograaf Biplab Hazra.



'Voor deze slimme, zachtaardige, sociale dieren die al eeuwen op het subcontinent rondzwerven, is de hel nu en hier.'

De onderstaande video is gemaakt tijdens een soortgelijk incident, waarbij leden van een dorp in India naar buiten kwamen om de kudde olifanten lastig te vallen:

BEKIJK DE VOLGENDE: Olifanten redden kalf dat vastzit in de rivier