Afbeelding: Steve Jasinski

Wetenschappers hebben onlangs een nieuwe slangensoort ontdekt uit de fossielen van honderden botten- met vleugelachtige uitsteeksels.



Het sinkhole dat bekend staat als de Gray Fossil Site in de buurt van East Tennessee State University is een van de rijkste fossielenlocaties in het land. Dit was het eerste officiële onderzoek van slangfossielen op deze site en de ontdekkingen waren er in overvloed.



Een nieuwe soort onderscheidde zich door de vleugelachtige uitsteeksels aan de zijkanten van zijn gewervelde, hoewel het dier niet kon vliegen. Onderzoekers noemden de slangZilantophis schuberti, of Schuberts gevleugelde slang.

Deze nieuwe soort had de breedte van een wijsvinger en was iets meer dan een voet lang. Onderzoekers geloven dat het het nauwst verwant is aan rattenslangen en koningslangen. Men dacht dat hij te midden van gevallen bladafval had geleefd en zich had gevoed met vissen of kleine insecten.



Zilantophisdateert van vijf miljoen jaar geleden, in een tijd dat het klimaat de planeet veranderde.

Vleugelachtige uitsteeksels. Afbeelding: University of Pennsylvania

'Dit is een tijd waarin de wereld zich in de richting van een modern klimaat en moderne fauna bewoog', meldde hoofdauteur van de studie Steve Jasinski aan de Dagelijkse mail.

Destijds was het gebied voornamelijk bebost, maar onderging het een enorme overgang naar graslandhabitat. Deze nieuwe soort geeft samen met alle versteende overblijfselen een prominent beeld van de biodiversiteit die in die periode bleef bestaan.



De volledige studie is gepubliceerd in het Journal of Herpetology .

'Slangen zijn belangrijke onderdelen van hun ecosystemen, zowel nu als in het verleden,' verklaarde Jasinski WordsSideKick.com . 'Elk fossiel helpt een verhaal te vertellen, en al die bewijsstukken geven wetenschappers een duidelijker beeld van het verleden, evenals instrumenten om te voorspellen hoe levende gemeenschappen kunnen reageren op veranderingen in de toekomst.'

Bekijk in deze video een van de familieleden van de soort, de koningslang, een ratelslang opnemen: