Gedurende de tumultueuze geschiedenis van deze brullende aarde zijn miljoenen soorten in de loop van miljoenen jaren gestegen en gevallen. Sommige van deze soorten waren volgzaam en ongevaarlijk, maar andere waren gewelddadig en gevaarlijk. Tot deze gewelddadige en gevaarlijke soorten behoren de grootste en gemeenste roofdieren die ooit de planeet hebben gedomineerd. Laten we de klok terugdraaien en eens kijken naar enkele van de dodelijkste roofdieren in de geschiedenis van de aarde, van zeeschorpioenen tot gigantische haaien ...



Overzeese schorpioenen



Zeeschorpioenen waren enkele van de eerste roofdieren die de oude zeeën achtervolgden, en ze waren de grootste van alle geleedpotigen. Het waren geen echte schorpioenen, maar het waren spinachtigen, waaronder schorpioenen, spinnen en hoefijzerkrabben.



Zeeschorpioenen, die meer dan 200 miljoen jaar lang regeerden, behoorden tot de meest formidabele ongewervelde dieren ter wereld totdat ze werden weggevaagd tijdens het Perm-Trias massa-uitstervingsevenement.

Terwijl gigantische slangen en terreurvogels op het land verschenen na het uitsterven van de dinosauriërs, keerde een groep zoogdieren terug naar de zee en evolueerde tot wat nu bekend staat als walvissen. Tegenwoordig beschouwen we walvissen over het algemeen als vriendelijke reuzen, maar gedurende een paar miljoen jaar waren walvissen allesbehalve zachtaardig.

Getande walvissen



Schedel cast van Livyatan melvillei. Foto door Hectonichus.

Basilosaurus was een oeroude walvis die tot 18 meter hoog werd en haaien en andere walvissen at. Ondertussen was Livyatan melvillei 57 voet (17,5 meter) een oude potvis die aasde op 33 voet (10 meter) haaien, dolfijnen, zeehonden en andere walvissen. Dat is beslist meer gemeen dan moderne potvissen, die voornamelijk reuzeninktvissen eten.

Megalodon

Haaien bestaan ​​al 420 miljoen jaar en gedurende die jaren zijn ze toproofdieren geweest in de steeds veranderende zeeën van de aarde. Toch verscheen 23 miljoen jaar geleden de grootste haai (en het grootste en krachtigste roofdier in de geschiedenis van gewervelde dieren) in de oude zeeën, waar hij zich tegoed deed aan walvissen, dolfijnen, vinpotigen en andere zeedieren.

Op basis van de grootte van de tanden van Megalodon denken wetenschappers dat dit een lengte van 18 meter kan bereiken. Dat is meer dan twee keer zo groot als de grootste grote witte haaien! Gelukkig voor ons zijn deze enorme mariene megasharken 2,6 miljoen jaar geleden uitgestorven.

Megalania

Megalania (Varanus priscus) schedel. Foto door Steven G. Johnson.

In het oude Australië viel een gigantische hagedis van 7 meter even gigantische buideldieren aan.

Bekend als Megalania of Varanus priscus, was deze hagedis een varaan, waaronder de beruchte Komodovaraan van vandaag. Net als moderne monitorhagedissen was Megalania waarschijnlijk giftig en de eerste Aboriginal-kolonisten die in Australië aankwamen, zijn ze misschien tegengekomen voordat ze 50.000 jaar geleden uitstierven.

Smilodon

Tegenwoordig worden grote katten zoals leeuwen en tijgers vereerd en gevreesd, en op plaatsen waar ze bestaan, zijn ze toproofdieren. Echter, 10.000 jaar geleden zwierf een sabeltandkat, bekend als Smilodon, door Amerika, en hij had een paar scherpe tanden die veel groter waren dan welke moderne kat dan ook.

Bovendien, met sommige Smilodon-soorten die tot 880 pond (400 kilogram) wegen, wordt aangenomen dat deze katten de grootste katachtigen zijn die ooit hebben bestaan.

Dimetrodon

Terwijl de zeeschorpioenen door de Perm-zeeën slenterden, dwaalde Dimetrodon door het Perm-terrein en was hij een van de beste roofdieren van zijn tijd.

Ondanks dat hij op een dinosaurus leek, leefde en stierf Dimetrodon eigenlijk voordat de dinosauriërs zelfs maar verschenen. Bovendien was deze reptielachtige carnivoor familie van zoogdieren.

Pliosauriërs

Kronosaurus jagen. Illustratie door Dmitry Bogdanov.

Pliosauriërs waren plesiosauriërs met een korte hals en enorme tanden en kaken.

Ze terroriseerden Jura- en Krijtzeeën naast de terrestrische dinosauriërs, en er waren maar weinig dieren van het menu. Vissen, haaien, icthyosauriërs, dinosauriërs en andere plesiosauriërs waren allemaal eerlijk wild.

Mosasauriërs

Toen de pliosauriërs uitstierven in het midden van het Krijt, lieten ze een leegte achter in de late Krijt-mariene ecosystemen.

Die leegte bleef echter niet lang leeg. Mosasauriërs werden de dominante roofdieren in de Krijtzee tot aan het uitsterven van de dinosauriërs. De grootste mosasauriërs waren misschien wel 17 meter lang en aten alles wat ze maar in hun enorme kaken konden passen.

Spinosaurus

De dodelijkste en beroemdste van alle roofdieren op aarde waren natuurlijk de dinosauriërs, die de planeet regeerden tot aan de massa-extinctie van het Krijt-Paleogeen 66 miljoen jaar geleden.

Vleesetende dinosauriërs behoorden tot de grootste van alle aardse roofdieren, vooral Spinosauriërs, die een lengte van 15 meter konden bereiken! Dat is meer dan twee keer zo groot als het grootste terrestrische roofdier van vandaag, de zoutwaterkrokodil.

Titanoboa

Na het uitsterven van de dinosauriërs kreeg een ander enorm reptiel voet aan de grond: titanoboa. Met een lengte van 12,8 meter was titanoboa de grootste slang die ooit heeft geleefd.

Wetenschappers beschouwden het eerder als een toproofdier van zijn tijd, maar latere bevindingen onthulden dat het voornamelijk piscivoor was (visetend). Toch zouden we deze theorie niet willen testen om erachter te komen.

Terreur vogels

Naast titanboa kwam een ​​andere groep verwoestende roofdieren in opkomst in de nasleep van het uitsterven van de dinosauriërs. Deze dieren, de Phorusrhacids, werden ook wel 'terreurvogels' genoemd en waren niet ver verwijderd van hun dinosauriërverwanten.

Deze vogels waren looploos en vleesetend, en ze hadden gebogen snavels die ontworpen waren om vlees te scheuren. Ze bestonden 60 miljoen jaar en stierven 1,8 miljoen jaar geleden uit.

Andrewsarchus

41 miljoen jaar geleden slenterde een zoogdier dat bekend staat als Andrewsarchus door het Eoceen landschap. Op basis van de grootte van zijn schedel wordt aangenomen dat Andrewsarchus de grootste op het land levende carnivoor van zoogdieren op aarde was.

Ondanks zijn wolfachtige uiterlijk was Andrewsarchus eigenlijk nauw verwant aan nijlpaarden en walvissen.

Anomalocaris

Afbeelding: Wikimedia Commons

Tijdens het Cambrium waren de oceanen vol met wilde dieren, hoewel het land een rotsachtig en kaal landschap bleef. Deze tijdsperiode was een cruciaal moment in de evolutie van de aarde en was getuige van de dodelijke ongewervelde dieren die bekend staan ​​als Anomalocaris, het grootste roofdier ter wereld.

Zijn ronde mond had vlijmscherpe rijen vergulde tanden en zijn lang gesegmenteerde lichaam leek op geen enkel dier dat vandaag leeft.

Liopleurodon

Dit mariene reptiel zwom snel door de Late Jurassic-zeeën terwijl de dinosauriërs over de aarde zwierven - maar was twee keer zo dodelijk. Zijn kaken waren drie keer zo groot als de Tyrannosaurus Rex en hij jaagde op de grootste vis die ooit heeft bestaan ​​- Leedsichthys - met een lengte van meer dan negentig meter.

De schedel van de Liopleurodon woog half zoveel als zijn hele lichaam, waardoor het zeker een van de dodelijkste roofdieren in de geschiedenis is.

Daeodon

Deze oude voorouder van varkens en zwijnen was meer dan drie meter lang en zwaaide een ton lichaamsgewicht. Bekend als de meest meedogenloze roofdieren van het Mioceen, is zijn agressie te danken aan zijn erkenning als een van de dodelijkste roofdieren in de geschiedenis.

Zijn schedel was meer dan 60 cm lang en men dacht dat hij meedogenloos op zijn prooi had gekauwd.

Deinosuchus

Deinosuchus was een gigantische alligator die meer dan zeventig miljoen jaar geleden leefde en bleef bestaan ​​als het grootste krokodilachtige wezen dat ooit had bestaan. Deze dodelijke dieren stonden bekend om het vangen en eten van grote dinosaurussen.

Met een lengte van veertig voet en een gewicht van bijna een ton, behoorden deze alligators zonder twijfel tot de gevaarlijkste dieren in de geschiedenis.

Gigantopithecus

Afbeelding: Wikipedia

Dit enorme dier leefde meer dan negen miljoen jaar geleden in wat nu het moderne Azië is. Gigantopithecus was de grootste aap die ooit heeft bestaan, met een hoogte van meer dan drie meter en een gewicht van bijna 1200 pond. Analyse van hun gebit onthulde sterke kaken met zwaar glazuur en brede, platte tanden, geschikt om hun ongelukkige prooi te vermalen.

Hoewel de meeste van deze wezens op handen en voeten liepen, waren sommigen ook tweevoetig.

Pulmonoscorpius

Afbeelding: Wikimedia Commons

Deze dodelijke spinachtige bestond tijdens het Carboon en had een angel die tetrapoden kon immobiliseren. Het wordt de 'ademende schorpioen' genoemd, en men denkt dat hij heeft geleefd in het huidige Schotland.

Dit dodelijke roofdier groeide tot 30 cm lang, waardoor zelfs de grootste in zijn soort tegenwoordig kleiner wordt.

Helicoprion

Dit angstaanjagende haai-achtige wezen leefde meer dan 290 miljoen jaar geleden en bleef bestaan ​​tijdens het Perm-Trias-uitstervingsgebeurtenis en tijdens een groot deel van het vroege Trias, gedurende welke tijd het uiteindelijk uitstierf.

Deze roofdieren stonden bekend om hun spiraalvormig opgestelde 'tandkransen', die in staat waren om hele lichamen van hun prooi te doorsnijden.

Dunkleosteus

Afbeelding: Wikimedia Commons

Deze enorme placoderm-vis bestond meer dan 350 miljoen jaar geleden. Ze behoorden tot de meest vleesetende beesten van de zee, met een lengte van meer dan negen meter en een gewicht van bijna vier ton.

Deze gepantserde beesten waren de toproofdieren van hun tijd en zeker enkele van de gevaarlijkste vissen die ooit in de zeeën van de aarde hebben gezwommen.