carcharodontosaurus-foto-door-franko-fonseca

Carcharodontosaurus schedel. Foto door Franko Fonseca.

Gedurende de tumultueuze geschiedenis van deze brullende aarde zijn miljoenen soorten in de loop van miljoenen jaren gestegen en gevallen. Sommige van deze soorten waren volgzaam en ongevaarlijk, maar andere waren gewelddadig en gevaarlijk. Tot deze gewelddadige en gevaarlijke soorten behoren de grootste en gemeenste roofdieren die ooit de planeet hebben gedomineerd. Laten we de klok terugdraaien en eens kijken naar enkele van de dodelijkste roofdieren in de geschiedenis van de aarde, van zeeschorpioenen tot gigantische haaien ...



Overzeese schorpioenen

eurypterus_paleoart-illustratie-door-dimitris-siskopoulos

Eurypterus. Illustratie door Dimitris Siskopoulos.

Zeeschorpioenen waren enkele van de eerste roofdieren die de oude zeeën achtervolgden, en ze waren de grootste van alle geleedpotigen. Het waren geen echte schorpioenen, maar het waren spinachtigen, waaronder schorpioenen, spinnen en hoefijzerkrabben.



Zeeschorpioenen, die meer dan 200 miljoen jaar lang regeerden, behoorden tot de meest formidabele ongewervelde dieren ter wereld totdat ze werden weggevaagd tijdens het Perm-Trias massa-uitstervingsevenement.

Getande walvissen

physeteroidea _-_ livyatan_melvillei-foto-door-hectonichus

Schedel cast van Livyatan melvillei. Foto door Hectonichus.

Terwijl gigantische slangen en terreurvogels op het land verschenen na het uitsterven van de dinosauriërs, keerde een groep zoogdieren terug naar de zee en evolueerde tot wat nu bekend staat als walvissen. Tegenwoordig beschouwen we walvissen over het algemeen als vriendelijke reuzen, maar gedurende een paar miljoen jaar waren walvissen allesbehalve zachtaardig.



Basilosaurus was een oeroude walvis die tot 18 meter hoog werd en haaien en andere walvissen at. Ondertussen was Livyatan melvillei 57 voet (17,5 meter) een oude potvis die aasde op 33 voet (10 meter) haaien, dolfijnen, zeehonden en andere walvissen. Dat is beslist meer gemeen dan moderne potvissen, die voornamelijk reuzeninktvissen eten.

Megalodon

megalodon_shark_jaws_museum_of_natural_history-public-domain

Megalodon haaienkaken. Publiek domein.

Haaien bestaan ​​al 420 miljoen jaar en gedurende die jaren zijn ze toproofdieren geweest in de steeds veranderende zeeën van de aarde. Toch verscheen 23 miljoen jaar geleden de grootste haai (en het grootste en krachtigste roofdier in de geschiedenis van gewervelde dieren) in de oude zeeën, waar hij zich tegoed deed aan walvissen, dolfijnen, vinpotigen en andere zeedieren.

Op basis van de grootte van de tanden van Megalodon denken wetenschappers dat dit een lengte van 18 meter kan bereiken. Dat is meer dan twee keer zo groot als de grootste grote witte haaien! Gelukkig voor ons zijn deze enorme mariene megasharken 2,6 miljoen jaar geleden uitgestorven.



Megalania

varanus_priscus_skull-photo-door-steven-g-johnson

Megalania (Varanus priscus) schedel. Foto door Steven G. Johnson.

In het oude Australië, een gigantische hagedis van 7 meter aangevallen even gigantische buideldieren.

Bekend als Megalania of Varanus priscus, was deze hagedis een varaan, waaronder de beruchte Komodovaraan van vandaag. Net als moderne monitorhagedissen was Megalania waarschijnlijk giftig en de eerste Aboriginal-kolonisten die in Australië aankwamen, zijn ze misschien tegengekomen voordat ze 50.000 jaar geleden uitstierven.

Smilodon

smilodon_fatalis-render-door-daniel-reed

Smilodon fatalis. Render door Daniel Reed.

Tegenwoordig worden grote katten zoals leeuwen en tijgers vereerd en gevreesd, en op plaatsen waar ze bestaan, zijn ze toproofdieren. Echter, 10.000 jaar geleden zwierf een sabeltandkat, bekend als Smilodon, door Amerika, en hij had een paar scherpe tanden die veel groter waren dan welke moderne kat dan ook.

Bovendien, met sommige Smilodon-soorten die tot 880 pond (400 kilogram) wegen, wordt aangenomen dat deze katten de grootste katachtigen zijn die ooit hebben bestaan.

Dimetrodon

dimetrodon-illustratie-door-dmitry-bogdanov

Dimetrodon. Illustratie door Dmitry Bogdanov.

Terwijl de zeeschorpioenen door de Perm-zeeën slenterden, dwaalde Dimetrodon door het Perm-terrein en was hij een van de beste roofdieren van zijn tijd.

Ondanks dat hij op een dinosaurus leek, leefde en stierf Dimetrodon eigenlijk voordat de dinosauriërs zelfs maar verschenen. Bovendien was deze reptielachtige carnivoor familie van zoogdieren.
Klik hieronder om verder te lezen: